'Maltese wijn smaakt als de beste Bordeaux'

Op 1 mei krijgt de Europese Unie er tien lidstaten en 75 miljoen inwoners bij. Wat betekent deze uitbreiding voor het dagelijks leven van de oude en nieuwe Europeanen?...

Fruitig, pittig en stevig, mooi rond en vol. Het is een omschrijving die niet in ieders hoofd zal opkomen tijdens overpeinzingen over de uitbreiding van de Europese Unie.

Het zijn de woorden van Marcel Imanse (33), die wijn importeert uit Malta, met 380 duizend inwoners de kleinste nieuwkomer. Waar hij zich het meest op verheugt? 'Op de tijdwinst. Een fles wijn is straks in week in Nederland. Nu duurt dat twee weken.'

Na de uitbreiding wordt de Europese Unie er een voor de fijnproevers. Maar wie verwacht dat de schappen in de supermarkt ineens vol liggen met producten uit Polen, Estland of Cyprus, komt bedrogen uit. Laurus (onder meer Super de Boer en Edah) meldt dat het 'al internationaal inkoopt'. En voor Albert Heijn geldt: 'De producten halen we zo dichtbij als mogelijk en zo ver weg als noodzakelijk', zegt Ahold-woordvoerster Joses over de aanpak van de grootgrutter.

De tomaat komt dus uit Nederland, de sinaasappel uit Spanje. Albert Heijn heeft geen inkopers die naar de nieuwe landen afreizen op zoek naar nouveaut 'Uit de nieuwkomers kan ik me niet zo snel interessante producten voorstellen, maar zeg nooit nooit', zegt woordvoerster Mes.

Marcel Imanse zou het natuurlijk wel weten. De Maltese wijn om te beginnen. Die kan gemakkelijk de vergelijking met de beste Franse Bordeaux doorstaan, zegt compagnon Yvonne van Beek-Grootenboer (45). Met unieke Maltese druiven als de ghirgentina en de gellewza. 'Topkwaliteit.'

Maar de EU-nieuwkomer heeft veel meer te bieden. De tomatenketchup bijvoorbeeld, die al wordt geleverd aan de McDonald's-vestigingen rond de Middellandse Zee. Of het drankje Kinnie, een kruidige limonade die iets weg heeft van Crodino. Imanse: 'In Duitsland, Zweden en Groot-Britwachten.tannis het een hype aan het worden.' En dan zijn er nog pasta's, koekjes en toastjes. Kortom, Malta zo groot als de provincie Utrecht heeft de EU wel wat te bieden.

Maar Imanse en Van Beek beseffen dat de oude EU lang niet altijd op de nieuwe EU zit te

'Als ik bij een groothandel kom, merk ik niet dat de uitbreiding speelt.'

De bedrijfsvoering van MR Worldwide Trade is nog een en al kleinschaligheid. De zakelijke gesprekken worden gevoerd in het ouderlijk huis van Imanse, in een lommerrijke omgeving in Ermelo die nergens riekt naar economische bedrijvigheid. Leveranties uit Malta worden afgeleverd op een industrieterrein in een buurgemeente. Dat is nog een kwestie van pallets, niet van vrachtwagens of zeecontainers vol. Bestellingen komen veelal via internet.

MR Worldwide Trading is bij toeval ontstaan. Yvonne van Beek verhuisde in 1994 met haar man Raymond (39) de derde partner in het bedrijf naar Malta, omdat hij als duiker voor zijn werk werd uitgezonden naar het eiland. 'We hebben de vestiging in Malta in 1996 overgenomen en verrichten er scheepsreparaties. En zoals het dan loopt: je gaat uit eten, je drinkt een goed glas wijn en dat brengt je op een idee.'

MRWorldwide Trading is sinds september 2001 in bedrijf. Imanse: 'Pas vorig jaar zijn de zaken in een stroomversnelling terechtgekomen. Daarvoor waren we vooralbezig met het regelen van alles. We moesten ons overal inschrijven, moesten van alles regelen. Wat dat betreft worden de zaken er eenvoudiger op na de toetreding van Malta.

'Een fles wijn is straks in week in Nederland. Nu duurt dat twee weken. De kwaliteit hoeft niet meer geanalyseerd te worden, omdat Malta aan de EU-normen voldoet. De douane is eenzelfde verhaal: nog even en onze producten maken deel uit van die ene markt. Het lijkt misschien flauw, maar juist die ene week maakt voor een klein bedrijf als het onze een wereld van verschil. We krijgen daardoor eerder betaald, en dat geld hebben we hard nodig voor weer een volgende levering.'

Malta zal waarschijnlijk in de eerste plaats nog meer een vakantiebestemming worden, verwacht Van Beek. 'Daar komen wij in beeld. Want dan komt de vakantieganger thuis en wil nog weleens een wijntje van daar drinken. En dan heeft Malta het voordeel dat het kwaliteitswijnen heeft.'

Meer over