Luchtkwaliteit houdt de gemoederen aardig bezig

Sinds een satellietkaart haarfijn heeft aangewezen waar de concentraties fijnstof kritiek zijn, is het milieu een item. Op straat en in het gemeentehuis....

Van onze verslaggeefster Deedee Derksen

‘Waar zijn we in godsnaam mee bezig met het verkeer in Utrecht?’ SP-voorman Jansen zou het kunnen zeggen, of anders wel fractievoorzitter Marjan Schuring van GroenLinks in de Utrechtse gemeenteraad. Maar nee, de hartenkreet komt uit een onverwachte hoek: van PvdA-raadslid Bart Engbers. Een coalitiepartij nota bene. Het raadslid is ineens tegen de auto en de bus en voor de tram.

Marjan Schuring heeft een verklaring voor de plotselinge bezieling van de PvdA. Want ook GroenLinks heeft gemerkt: het gaat weer over milieu in de stad en op het gemeentehuis – ‘ineens worden we niet meer gezien als een stelletje freaks als we iets over het milieu zeggen’.

De reden is klip en klaar: de vervuilde lucht in Utrecht. Sinds haar bewoners op de Europese satellietkaart de verhoogde concentraties fijnstof en stikstofdioxide in de Randstad hebben gezien, maken ze zich namelijk zorgen. ‘Men is ineens heel erg geïnteresseerd als wij folders uitdelen’. Grote belangstelling was er ook voor de hoorzitting over luchtkwaliteit die GroenLinks en de ChristenUnie onlangs hadden georganiseerd.

‘GroenLinks en de PvdA zijn kennelijk al bezig met de verkiezingen’, briest wethouder Yet van den Bergh (verkeer en milieu). ‘Voor mij was het milieu namelijk altijd al een onderwerp. Maar de raad doet heel weinig aan dit dossier. Ook degenen die nu de trom roeren.’

De afgelopen jaren heeft ze veel gedaan om de luchtkwaliteit in Utrecht te verbeteren, vindt ze. ‘Ik heb het ministerie van Verkeer en Waterstaat verzocht de limiet op de snelweg terug te brengen tot 80kilometer per uur, er zijn bussen uitgerust met roetfilters aangeschaft en maatregelen genomen om de luchtverontreiniging bij de Catharijnesingel tegen te gaan.’

Toch, het kan beter, vinden Utrechtse milieuorganisaties, die zich hebben verenigd in het Mobiliteitsplatform Utrecht. ‘Wij vinden dat de dieselvoertuigen moeten worden geweerd en dat het fietsgebruik moet worden bevorderd. Wel positief dat de limiet op de A12 wordt verlaagd naar 80kilometer per uur’, aldus Marcel Blom van het platform.

Merkwaardig dat de luchtkwaliteit nu zo’n hype is, terwijl het beter gaat dan ooit, zegt Halbe Zijlstra van de VVD. Het milieu wordt het thema van de gemeenteraadsverkiezingen in 2006, voorspelt hij. ‘Het is terug op de agenda van tien jaar weggeweest.’

Meer over