Luchtaanvallen op opslagplaatsen olie en gas door Tamil Tijgers

De Sri Lankaanse rebellenbeweging Tamil Tijgers (LTTE) heeft zondag luchtaanvallen uitgevoerd op opslagplaatsen voor olie en gas in en rond de hoofdstad Colombo....

ANPAFP en Reuters

Volgens een woordvoerder van de LTTE zijn de opslagplaatsen met twee eskaders bestookt, omdat die de brandstof leveren voor de gevechtsvliegtuigen van de Sri Lankaanse regering. Hij zei dat de aanvallen vergeldingsacties waren voor een bombardement met regeringsvliegtuigen op de stad Kilinochchi. Deze plaats ten noorden van Colombo ligt in gebied dat door de opstandelingen bezet wordt gehouden.

Het Sri Lankaanse ministerie van Defensie liet weten dat door het bombardement lichte schade was ontstaan aan een opslagplaats voor vloeibaar gas. Ook twee gebouwen van Shell Gas Lanka, een lokale dochter van de Nederlands-Britse gigant raakten beschadigd. Bij een oliedepot ontstond geen schade.

De regering zette luchtafweergeschut in toen vliegtuigen van de Tamil Tijgers het luchtruim boven Colombo binnenvlogen. Daardoor raakten enkele mensen gewond. Verder sloten de autoriteiten de stroomvoorziening af op een moment dat veel inwoners op televisie naar de finale van het wereldkampioenschap cricket zaten te kijken. Sri Lanka verloor die finale van Australië.

Door de aanval werd het vliegschema van de internationale luchthaven ten noorden van Colombo in de war gegooid. Een aantal vluchten liep vertraging op. Later op de dag kondigden vliegmaatschappijen Cathay Pacific en Emirates aan hun vluchten op Sri Lanka voorlopig te staken in afwachting van een nieuwe beoordeling van de veiligheidssituatie.

In maart voerden de Tijgers voor het eerst luchtaanvallen uit. Dit was op een luchtmachtsbasis bij Colombo, waarbij drie militairen om het leven kwamen. Bij een tweede aanval, afgelopen dinsdag, kwamen bij een basis in het noorden zes soldaten om.

Volgens experts zou de LTTE vijf vliegtuigen kunnen hebben. De onderdelen zouden het land in zijn gesmokkeld en in de jungle in elkaar zijn gezet.

De Tamil Tijgers strijden sinds begin jaren tachtig van de vorige eeuw voor een onafhankelijke Tamilstaat in het noorden en noordoosten van Sri Lanka. In die strijd zijn naar schatting 64 duizend mensen omgekomen.

Meer over