Lowlands komt aarzelend op gang maar biedt aangename verrassingen

Altijd een memorabel momentje op de openingsdag van een meerdaags festival: het eerste werkelijk goede concert, het optreden dat je wakker schudt. 'Nu is het festival écht begonnen.'

Menno Pot
The Kills treden op tijdens de eerste dag van de 24e editie. Beeld anp
The Kills treden op tijdens de eerste dag van de 24e editie.Beeld anp

Welk optreden dat effect heeft, hangt natuurlijk van je route door het blokkenschema af, maar op de 24e editie van Lowlands in Biddinghuizen had het maar zo dat van rockduo The Kills kunnen zijn, vanaf tien over zes in India, de 'indietent' van het festival.

De rauwe, bluesy garagerock die het Engels/Amerikaanse duo placht te spelen, heeft tegenwoordig vaker een koel, elektronisch substraat en dat bleek live prima te werken: cool en beheerst vuurde gitarist Jamie Hince zijn riffs af. Zangeres Alison Mosshart danste sensueel met haar microfoonstandaard. Raak. Lowlands was los.

Aarzelend op gang

Dat mocht ook wel eens, want Lowlands 2016 kwam wat aarzelend op gang. De elektronische 'garage-R&B' van AlunaGeorge? Mwah. Vlak. Niet helemaal lekker gezongen ook. Jake Bugg, ooit een Engelse Bob Dylan met Oasis-branie? Wat is die hemeltergend saai geworden, al was hij wellicht ook moe, zo tegen het einde van een uitputtende tournee.

Ook jammer: twee hiphop-acts die het vuur vroeg hadden kunnen oppoken (Travis $cott, SBMG) moesten hun bezoek aan Lowlands annuleren.

Maar gelukkig: net toen het met het weer een beetje misging (een warme zomermiddag werd gevolgd door een fikse regenbui en een bewolkte avond) kwam het met het muziekprogramma alsnog goed. Zonnige dancepop van de Duitser Roosevelt. Bezwerend optreden van Warpaint.

Daarna was het zelfs te veel om bij te houden, zoals dat hoort op een festival als Lowlands. Electropopgroep Chvrches in de Heineken-tent? Moet hartstikke goed geweest zijn, maar dat miste je dus als je zelf koos voor het verrassend sterke Biffy Clyro, om daarna een plekje te zoeken in de Alpha, voor de grote headliner Muse.

Jake Bugg Beeld anp
Jake BuggBeeld anp
Muse Beeld anp
MuseBeeld anp

Te veel om bij te houden

Daarna was het zelfs te veel om bij te houden, zoals dat hoort op een festival als Lowlands. Electropopgroep Chvrches in de Heineken-tent? Moet hartstikke goed geweest zijn, maar dat miste je dus als je zelf koos voor het verrassend sterke Biffy Clyro, om daarna een plekje te zoeken in de Alpha, voor de grote headliner Muse.

Biffy Clyro hoorde tot de aangename verrassingen van de eerste Lowlands-dag. De band uit het Schotse Kilmarnock bestaat al 21 jaar en maakt sinds 2002 platen, maar bleef altijd wat onderbelicht. In de Bravo waren ze een revelatie, een hechte, dynamische, weerbarstige en charismatische rockband die bewijst dat je je in het traditionele rockidioom nog altijd kunt ontwikkelen tot een band die klinkt als geen enkele andere.

Wie daarna nog twijfels had over het niveau van de openingsdag werd door Muse over de streep getrokken, de grootse headliner die op Lowlands zelfs Muse-haters overtuigde.

Meer Lowlands

Muse is mega, precies wat de Lowlands-vrijdag nodig had. Lees hier de recensie van het optreden.

De hekken gaan open, Lowlands kan beginnen. Daarna start het vaste Lowlandsritueel: ingesleten gedrag, dat voelt als Lowlandstraditie. Vijf onverwoestbare festivalgewoonten te Biddinghuizen. (+)

Lowlands. De Volkskrant is er bij en doet ook via Snapchat verslag. Lees hier hoe u ons kunt volgen.

En dan is er natuurlijk nog onze Lowlands-special. Lees hier alles over de gegarandeerd legendarische editie van 2016.

Meer over