'LogicaCMG gaat omzet in vijf jaar verdubbelen'

Net als branchegenoot Getronics heeft LogicaCMG veel last van de malaise in de ICT-markt. De Britse topman Martin Read ontsloeg dit jaar 10 procent van het personeel, maar denkt nu het ergste achter de rug te hebben....

Van onze verslaggever Gert-Jan van Teeffelen

LogicaCMG ontstond ruim een half jaar geleden door de fusie van CMG met de Britse tegenpool Logica. Samen behoren ze nu tot de grootste automatiseerders van Europa. Om de aanhoudende crisis in de sector het hoofd te bieden, ontsloeg het AEX-fonds dit jaar 10 procent van zijn werknemers.

De overgebleven 21 duizend medewerkers (van wie ongeveer 6500 in Nederland werkzaam zijn) hoeven volgens bestuursvoorzitter Martin Read echter niet bang te zijn voor hun baan. De gepromoveerde Oxford-natuurkundige Read (53), voor wie CMG-topman Cor Stutterheim plaats moest maken, voorziet de komende vijf jaar zelfs een agressieve groei van zijn bedrijf.

– U heeft diep gesneden in het personeelsbestand. Verwacht u het komende jaar nog meer ontslagen aan te kondigen?

'Het zou me sterk verbazen als dat nodig blijkt, dat zou zeer teleurstellend zijn. Het leek ons het beste om alle vervelende maatregelen direct na de fusie te nemen, zodat iedereen zo snel mogelijk wist waar hij aan toe is. Uiteraard kunnen er hier en daar nog een dozijn extra banen verdwijnen, maar volgens ons hebben we nu de juiste omvang.'

– Het strak geleide Logica stond bekend om zijn informele kledij, terwijl het meer democratisch georganiseerde CMG een 'blauwe pakkenbrigade' was. Dit lijken onverenigbare culturen.

'Als topman van Logica ben ik er nooit in geslaagd ze daar massaalaan de stropdas te krijgen, haha. Maar dat maakt niet uit, innerlijk zijn de verschillen niet groot. Achter de CMG-dassen (Read draagt er zelf één, red.) gaan evengoed kritische mensen schuil. De belangrijkste reden dat de fusie tot dusver goed werkt, is dat iedereen ervan overtuigd is dat deze stap noodzakelijk was in deze moeilijke tijden.'

– Telecom was lange tijd de grote winstmaker voor Logica en CMG. Dit jaar draait die divisie hooguit break-even. Ziet u verbetering?

'Op het gebied van sms zijn we nog steeds wereldmarktleider. Van de miljarden berichten die dagelijks wereldwijd worden verstuurd, loopt 70 procent via onze systemen. De grote groei is voorbij. De toekomst is nu aan mms (multimediaberichten met foto's en geluid, red.). Hieraan besteden we het grootste deel van ons onderzoeksbudget. Op die markt hebben we zware concurrentie gekregen van Nokia en Ericsson. We geloven echter niet dat hun systemen robuust genoeg zullen blijken, als mms vanaf volgend jaar naar massa-volumes gaat. Telecom Italia is nu al tot die conclusie gekomen. We hebben nu 23 procent van de mms-markt, en ik ben voorzichtig optimistisch als ik zeg dat dit binnen twee jaar naar 33 procent gaat. In de telecom is het ergste nu wel voorbij. Datzelfde geldt overigens voor de financiële dienstverlening.'

– Maar als geheel bevindt de markt voor IT-diensten zich nog altijd in een diep dal.

'Dat klopt. Mijn grootste teleurstelling is dat de Duitse economie zo slecht loopt, en om die reden is

het ook in Nederland moeilijk. Toch zie ik lichtpuntjes. Beursgenoteerde bedrijven, dat zijn er vele duizenden in Europa, moeten hun systemen de komende anderhalf jaar aanpassen aan nieuwe boekhoudregels. Tot mijn frustratie kan ik nog niet overzien hoeveel werk daar potentieel voor ons te doen is, maar het is zeker interessant. Ook de liberalisering van de energiemarkt, die veel langzamer gaat dan we dachten, begint nu op gang te komen. In die sector zijn we sterk vertegenwoordigd.'

– Heeft de fusie, naast kostenbesparingen,operationeel al vruchten afgeworpen?

'Jazeker. Zo verkopen we via oude contacten van Logica nu bijvoorbeeld de salariswerkingssystemen van CMG. In het eerste halfjaar was deze cross-selling goed voor 80 miljoen euro extra omzet. Dat is niet slecht.'

– Zijn er van LogicaCMG overnames te verwachten?

'Zodra we hebben bewezen dat deze fusie een succes is, en dat wordt het, zullen we zeker actief worden aan het overnamefront. We zitten nu in de toptien van Europa. Qua beurswaarde zijn we nummer twee achter Cap Gemini Ernst & Young, en in omzet zijn we negende. Het is mijn ambitie om binnen vijf jaar tot de toptien van de wereld te horen. Nu staan we op nummer 21. Om dat te bereiken zal de omzet (nu circa 3 miljard euro, red.) ruimschoots moeten verdubbelen. We willen groeien in Duitsland, Zuid-Europa en de Verenigde Staten, vooral in de markt voor het uitbesteden van IT-beheer. Deze fusie is slechts een tussenstap.'

Meer over