Nieuws

Levenslang voor drie witte Amerikanen die zwarte jogger doodschoten

Drie witte Amerikanen zijn vrijdag door een rechter in de staat Georgia veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor de moord op Ahmaud Arbery, een 25-jarige zwarte man die in 2020 werd doodgeschoten toen hij ging joggen. Het drietal achtervolgde Arbery in pick-ups, en schoot hem van dichtbij dood met een jachtgeweer.

Sacha Kester
Een vrouw vraagt om gerechtigheid voor de dood van Ahmaud Arbery op het moment dat de jury haar oordeel uitsprak in november vorig jaar.  Beeld REUTERS
Een vrouw vraagt om gerechtigheid voor de dood van Ahmaud Arbery op het moment dat de jury haar oordeel uitsprak in november vorig jaar.Beeld REUTERS

In november waren de drie mannen door de jury al schuldig bevonden aan de moord.

De video van Arbery’s dood ging indertijd viraal. Arbery werd opgejaagd door vader en zoon Greg (65) en Travis McMichael (35) omdat zij dachten dat deze rennende zwarte man op de vlucht was, en mogelijk had ingebroken. Buurman William Bryan voegde zich later bij hen. Op de beelden is te zien hoe Arbery tijdens een worsteling probeert om het geweer van Travis McMichael vast te pakken, maar deze schiet Arbery vervolgens dood.

De drie daders: Travis McMichael (links), buurman William 'Roddie' Bryan (midden), en de vader Gregory McMichael.  Beeld AP
De drie daders: Travis McMichael (links), buurman William 'Roddie' Bryan (midden), en de vader Gregory McMichael.Beeld AP

De moord was een van de twee zaken die kort voor de dood van George Floyd in Minneapolis tot woede leidde onder vooral zwarte Amerikanen. De autoriteiten weigerden in eerste instantie om de daders, die beweerden uit zelfverdediging te hebben gehandeld, te vervolgen. Pas nadat de video van de moord uitlekte, ruim twee maanden later, werd het drietal gearresteerd en aangeklaagd.

Toen het tot een proces kwam, ontstond er ophef over de jury: van de twaalf kandidaten waren er elf wit, en één zwart, terwijl meer dan de helft van de inwoners van Brunswick zwart is. Aanklager Linda Dunikoski beschuldigde de verdediging ervan bewust zwarte kandidaten buiten de jury te hebben gehouden. Het proces zelf werd gezien als een testcase van raciale ongelijkheid binnen het Amerikaanse rechtssysteem.

Ahmaud Arbery's vader terwijl de rechter de strafmaat voorleest.  Beeld AP
Ahmaud Arbery's vader terwijl de rechter de strafmaat voorleest.Beeld AP

Bij het voorlezen van het vonnis hield de rechter vrijdag een minuut stilte om aandacht te vragen voor de doodsangsten die het slachtoffer moet hebben uitgestaan terwijl hij werd achtervolgd, en wees op het gebrek aan spijt over de ‘angstaanjagende’ daad. Alleen de buurman mag volgens het vonnis na 30 jaar cel gratie vragen, maar vader en zoon zullen tot hun dood in de cel moeten blijven.

Meer over