Leven in gemengde wijk maakt autochtoon toleranter

Alleen al het zien van 'positieve gemengde contacten' van buurtgenoten doet de tolerantie onder autochtonen stijgen.

VAN ONZE VERSLAGGEEFSTER IANTHE SAHADAT

AMSTERDAM - Wonen in een wijk met een gemengde bevolking maakt je toleranter voor andere culturen, of je nu wilt of niet. Dat blijkt uit een internationale studie die deze week in het tijdschrift PNAS verschijnt.

In wijken met veel allochtonen krijgen autochtonen de neiging zich terug te trekken en nemen vooroordelen toe. Toch zijn het niet de blanke gezinnen in witte buitenwijken die toleranter zijn ten opzichte van nieuwkomers, maar juist de mensen die in gemengde wijken wonen.

Een internationale groep onderzoekers, onder leiding van Oxford-hoogleraar psychologie Miles Hewstone, ontdekte dat er zoiets bestaat als 'passieve tolerantie'. Autochtonen die in multiculturele wijken wonen zonder zelf contact te hebben met mensen van een andere etnische herkomst zullen na verloop van tijd minder racistische denkbeelden ontwikkelen. Alleen al het zien van 'positieve gemengde contacten' van buurtgenoten doet de tolerantie onder autochtonen stijgen, zo blijkt.

Het onderzoek is gebaseerd op diverse studies die tussen 2002 en 2011 in Groot-Brittannië, Duitsland, de VS en Zuid-Afrika zijn uitgevoerd. Hoogleraar stedelijke sociologie Jan Rath van de Universiteit van Amsterdam denkt dat voor Nederland hetzelfde geldt. 'Het idee, 'al die buitenlanders, dat kan toch nergens goed voor zijn', is inmiddels wel achterhaald, denk ik.'

Het mooie van de studie is volgens Rath dat niet naar droge percentages allochtonen is gekeken, maar naar de 'gewone alledaagse interactie in de wijk' - want daar gaat het tenslotte om.

'Natuurlijk zijn er mensen in gemengde wijken die vanachter hun vitrage zitten te griepen', zegt Rath. 'Die zien elke dag hun vooroordelen bevestigd. Maar je ziet ook Hollandse echtparen die hele Marokkaanse gezinnen adopteren, met de kinderen naar de bibliotheek gaan en zelfs mee op vakantie naar Marokko gaan. En de meerderheid van de bewoners in de gemengde wijken is gewoon neutraal. Ook prima. Ik hoef ook niet elke dag bij mijn buren op de koffie.'

Zelf groeide Rath op in de Rotterdamse Afrikaanderwijk, waar begin jaren zeventig de eerste rassenrellen uitbraken. 'Omdat er 5 procent buitenlanders in de wijk waren komen wonen, moet je nagaan. Als er nu 20 procent allochtonen in een wijk woont, vinden we dat een aardig witte wijk.'

Wat de studie volgens Rath vooral aantoont, is dat we niet zo bang hoeven te zijn voor diversiteit. 'Het nuanceert populistische stellingen, die ook de Nederlandse politiek niet schuwt.'

undefined

Meer over