Leurs content ondanks nederlaag tegen Japan

'We hebben goed gespeeld. Niet super, maar goed. Daarom heb ik de jongens gecomplimenteerd.' Hoe vreemd het ook klinkt, manager Jan Dick Leurs is best tevreden na het verlies van 6-3 van Oranje tegen Japan....

Van onze honkbalmedewerker

Peter Bruin

HAARLEM

Hij heeft al lang vastgesteld en geaccepteerd dat er honkbalniveaus bestaan die voor Nederland onbereikbaar zullen blijven. Zoals een Japans universiteitsteam dat met een paar ijzersterke pitchers naar de zeventiende Haarlemse Honkbalweek is gereisd. Goedgemutst rekent Leurs voor. 'We verloren nu met 6-3, maar als we foutjes hadden gemaakt was het 12-3 geworden.'

Leurs (46) heeft er geen moeite mee de werkelijke krachtsverhoudingen bloot te leggen. 'Als je met

6-3 van die gasten verliest zonder fouten te maken en met een goede pitching is dat niet slecht.' Over een paar weken tijdens het WK in Nicaragua kan Nederland in de poule maximaal de vierde plaats behalen. Maar dan moet er 'super' worden gespeeld. Een hogere klassering is gewoon uitgesloten.

Om hoofdprijzen te winnen kan het Nederlands team zich beter richten op het Europees kampioenschap, de Honkbalweek in Haarlem en het World Port Tournament in Rotterdam. Maar Leurs weet dat dit alleen kan als zijn mannen in supervorm verkeren.

Bij het EK, volgend jaar in Nederland, zijn de finalisten zeker van deelname aan de Olympische Spelen. Het moet wel heel raar lopen als Nederland en Italië niet naar Atlanta gaan. Maar Leurs weet het, ook daar zal het Nederlands team kansloos zijn voor een ereplaats.

Dus alle hens aan dek voor een hoge klassering in Haarlem. Niks voorbereiding op het WK. 'Wij willen hier goed presteren', zegt Leurs. 'Dat zijn we verplicht aan de organisatie en het publiek.'

Maar de Japanse studenten waren te sterk. Vooral de pitchers Nakagawa en Tokumura waren voor de Nederlanders moeilijk te bestrijden. Met veel snelheid en grote nauwkeurigheid zochten ze steeds de randjes van de plaat.

Scheidsrechter Prins had er aanvankelijk weinig problemen mee, maar vanaf de zevende innings zag hij het niet zo scherp meer. Leurs ziet zoiets vaker gebeuren aan het eind van een wedstrijd. 'Dat heeft te maken met een tekort aan conditie. Scheidsrechters moeten een heel goede conditie bezitten. Misschien nog wel beter dan een speler.'

Leurs erkende direct het meesterschap van de Japanse pitchers. 'Ze bezaten supercontrole. We hebben kansjes gehad maar konden niet doordrukken. Dat was de klasse van hun pitchers.'

De Japanse manager Kawashima koos uit tal van voorronden de meest bekwame pupillen die afkomstig zijn van bijna alle universiteiten in Japan. Onder hen zijn acht debutanten die nooit eerder in het buitenland zijn geweest. De anderen wel. Die mochten vorig jaar meedoen aan de Universiade. Kawashima smeedde een hecht team dat met aantrekkelijk en goed verzorgd honkbal favoriet is voor de eindzege.

Tijdens de openingswedstrijd van de honkbalweek zorgde Japan voor ongeloof bij publiek en teleurstelling bij organisatie door de winst van 16-0 op Mexico. Met gevoel voor commerciële aspecten vroeg de toernooi-organisatie zich even af waarom de Mexicanen een invitatie hadden gekregen. Maar in feite betekende een onnozel moment van pitcher Huasequi het breekpunt.

Kort na de opening smeet hij een bal langs het derde honk en derde honkman Arizaga, waarna twee Japanners konden scoren. In plaats van bij zichzelf te rade te gaan zocht Huasequi de schuld bij Arizaga en verloor prompt de concentratie en de wedstrijd.

Leurs was onder de indruk. 'Japan is supersterk. Eigenlijk was het bij de beesten af. Bij 12-0 probeerden ze nog een honk te stelen. Zo fanatiek zijn ze. Dat hoeven ze trouwens tegen de Amerikanen niet te doen. Dan krijgen ze onmiddellijk een bal naar hun hoofd.'

Een dag eerder was het kommer en kwel geweest bij de openingswedstrijd van het Nederlands team. Een ploegje eenvoudige honkballers uit Sint Maarten, uitkomend voor de Nederlandse Antillen, haalde een achterstand van 4-0 op en capituleerde pas in de verlenging, met

5-4.

Leurs baalde. Zijn tekens voor stootslagen en een squeeze play werden niet door de spelers begrepen. Dus bleven tactische handelingen uit die het team naar een eenvoudige zege had moeten voeren.

'We hebben bijna verloren door denkfouten. Maar ik zeg je, dat komt omdat we pas vanochtend in het hotel de tekens hebben doorgenomen. Het is te gek voor woorden. We hebben er eerder geen tijd voor gehad.'

Eigenlijk wil Leurs er niet over blijven zeuren. Maar het stoort hem dat hij geen tijd en ruimte heeft om met zijn selectie te trainen. Dat komt omdat de clubs 42 wedstrijden moeten spelen, waardoor er te weinig tijd over blijft om de selectie bijeen te roepen. Dat is te dol, vindt Leurs. 'Ik wil meer ruimte om te kunnen trainen. Hoe de bond dit probleem oplost zal me een zorg zijn. Maar zo doorgaan, nee, daar voel ik niets voor.'

Als de Honkbalweek voorbij is komt Leurs met een plan. Hij wenst een trainingskamp voor het EK en streeft naar meer uitstraling van het nationale team. In de voorbereidingsfase zullen oefenwedstrijden in de regio worden gespeeld. En er moeten minder competitiewedstrijden worden gespeeld. 'Het probleem is dat de voorzitters van de clubs daarover beslissen. Vaak worden dingen beslist door mensen die er geen verstand van hebben.'

Meer over