Leurs bezit alle troeven om hoge eisen te stellen

'Als de bond niks doet ga ik niet mee naar Atlanta.' De bondscoach voert de druk op de honkbalbond nog iets op....

Van onze honkbalmedewerker

Peter Bruin

HAARLEM

Nu heeft Leurs de troeven in handen. Het Nederlands honkbalteam plaatste zich woensdag al voor de Olympische Spelen en prolongeerde zaterdagavond de Europese titel. Dat tegenstander Italië behoorlijk tegenviel, kwam goed uit omdat Nederland ook niet steeds de beste vorm demonstreerde. Maar dat behoeven de bobo's niet te weten.

Leurs zal er z'n mond over houden. Hij zal ze bespelen op de manier die ze van hem gewend zijn. Het stoort hem dat hij allerlei taken moet uitvoeren die niet in het managerspakket zijn opgenomen. Waar hij ook geen tijd voor heeft. 'Ik word er soms gek van.'

Vaak gaat het om kleine dingen, maar die vergen tijd en leiden af van zaken waar het om gaat. Toen het Pim Mulier-stadion onlangs niet beschikbaar was om er een trainingskamp te beleggen, had niemand bij de bond voor een andere locatie gezorgd. Dus moest Leurs zelf op zoek naar een trainingsveld. 'Te gek voor woorden natuurlijk.'

Volgende week volgt een bespreking met de bond. Om een heleboel dingen beter te organiseren. 'Honkbal is een Olympische sport. Dan heb je een professionele organisatie nodig. Niet zoiets als waar de bond mee bezig is. Ze weten wat ik wil. Wordt het niks dan kap ik ermee.'

Toch straalde Leurs ook tevredenheid uit. Niet alleen vanwege de titel, maar vooral omdat hij de Italiaanse coaches Ambrosioni, Faraone, Varriale en Guzman had beetgenomen. Nadat de Italianen eerder het steelteken van Leurs hadden ontdekt. Maar daar was Leurs op tijd achter gekomen. Dus gaf hij de tekens mondeling door aan zijn assistent Baker die naast hem stond. Terwijl vier Italiaanse coaches onafgebroken naar Leurs tuurden en op tekens stonden te wachten, werden deze door Baker in gebarentaal naar de spelers verzonden. Leurs had lol. 'Ze hadden niks door. Dat vind ik nou leuk.'

Maar Leurs heeft zich ook geërgerd. Bijvoorbeeld aan arbiter Prins die de tweede ontmoeting mocht leiden. 'Prins is gewoon slecht. Maar het schijnt zo te zijn dat, als je afscheid neemt, je een finale krijgt toegewezen. Prins stal de show. Iedereen heeft hem gezien. Dus zal Prins wel tevreden zijn. Maar wat hij had moeten doen, slag en wijd beoordelen, kon hij niet. Daar heb ik moeite mee.'

Voor de spelers was het een zware EK-klus. Negen wedstrijden spelen in negen dagen is slopend. 'Daar mogen ze van de Europese bond wel eens wat aan doen', meent Leurs. Van Oekraïne, Frankrijk, Spanje, Rusland en België winnen is natuurlijk niets bijzonders. En Italië was zonder de sterren Roberto Bianchi en Paolo Ceccaroli naar Haarlem gekomen. Bianchi heeft bedankt voor het nationale team en Ceccaroli was een paar weken geleden in Haarlem geblesseerd geraakt bij een Europa Cup-duel tegen Neptunus.

Maar de grootste tegenvaller van coach Ambrosioni vormde het optreden van zijn catcher Luigi Carrozza. 'De grootste blunder van mijn collega', smaalde Leurs. 'Die jongen kan alleen aardig slaan. Maar voor een catcher heeft hij een matige techniek, geen aangooi naar het tweede honk en zijn denkwerk laat te wensen over. Zo'n gozer maak je geen catcher.' Ambrosioni deed het wel.

In het derde finaleduel, zaterdagmiddag (13-10), produceerde Carrozza zoveel afzwaaiers dat tien keer een honk kon worden gestolen. Niet alleen Carrozza faalde, maar ook de ervaren derde honkman Bagialemani slaagde er niet in zijn dolende team de juiste richting te wijzen. Terwijl het verwerken van de bal en de aangooien van de buitenvelders Rigoli, Liverziani en De Franceschi niet veel voorstelden. Zodoende konden Nederlandse lopers vaak een honk verder reiken dan gewoonlijk op dit niveau mogelijk zou zijn geweest.

In het slotduel was Carrozza vervangen door Illuminati. Het ging dan ook direct een stuk beter met de Italianen. In de beste wedstrijd van het toernooi (7-4) wist de uitblinkende pitcher Lommerde hen echter aardig te beteugelen. Tijdens het toernooi in Rotterdam was Lommerde nog de gebeten hond, nu in Haarlem de gevierde held.

In Rotterdam had hij gefaald, waarna Leurs opperde dat Lommerde wel eens als starter zou kunnen afvallen. Maar tegen Italië gooide Lommerde zoals hij de laatste tijd niet heeft gedaan. 'Ik ging lekker hard vanavond. Mijn fastball bewoog goed naar binnen. Italianen proberen altijd hard te slaan. Dat was in mijn voordeel.' Leurs behoefde pas in de slotfase in te grijpen om de moegestreden Lommerde te vervangen door Klerx. 'Pitchers die super gooien moet je niet lastig vallen.'

Leurs had lang getwijfeld wie 's middags en wie 's avonds moest gooien. Uiteindelijk mocht Eelco Jansen eerst aantreden. Leurs: 'Als Jansen 's avonds had moeten gooien, dan had ik hem de hele middag naast me op de bank gehad. Dan wordt hij gek. En ik ook.'

Dan begeeft ook Leurs zich in de feestende menigte. 'Toen ik werd aangesteld kreeg ik veel kritiek te verduren. Van de pers en van de bond. Dan haal je twee jaar geleden de eerste titel. Leuk. En nu opnieuw kampioen. Dan glimlach ik even naar de mensen die eerst zeiden: wat moet je nu met die Leurs.'

HAARLEM: EK Finale, best-of-five Tweede duel (vrijdag) Nederland 4-4-0-0-1-0-0-0-4=13 Italië 0-0-1-0-0-3-0-3-0=7 Werpers: Nederland: Nanne (5 2/3 inn. + 4 man) 4-3-9-0, Cordemans (2 inn) 2-1-4-0, Wout (1 2/3) 1-1-1-0; Italië: Valle (2/3 + 3) 0-0-6-0, Cabalisti (8) 8-2-8-1, Ginanneschi (3 man) 1-1-1-0. Homeruns: Nederland: Joost (tweede inn. + 3); Italië: Carrozza (derde inn). Derde duel (zat. middag) Nederland 2-1-1-0-6-2-0-1-x=13 Italië 2-0-1-0-0-4-0-2-1=10 Werpers: Nederland: Jansen (5 1/3 inn. + 3 man) 6-1-10-1, Cordemans (2 1/3 inn. + 2) 1-3-0-0, Wout (2/3 + 1) 0-1-2-0, Steenhof (2/3) 2-0-1-0; Italië: Masin (4 + 3) 1-5-7-1, Carbini (1/3 + 3) 0-1-2-1, Ginanneschi (3 2/3) 1-2-6-0. Homeruns: Nederland: Ten Bosch (vijfde inn. + 2), Kemp (zesde inn. + 1); Italië: Carrozza (derde inn). Vierde duel (zat. avond) Italië 0-0-1-2-0-0-0-0-1=4 Nederland 0-1-2-0-0-0-4-0-0=7 Werpers: Italië: Cretis (6 1/3 + 4) 6-4-7-1, Valle (2 2/3) 4-1-2-1; Nederland: Lommerde (7 + 2) 5-1-5-3, Klerx (2) 3-1-2-0. Homeruns: Italië: Evangelisti (derde inn), Casolari (vierde inn. + 1), Rigoli (negende inn). Eindstand: Nederland - Italië 3-1. Om de derde plaats (best-of-five): België - Spanje 8-6, 11-14, 11-15, 8-6. Eindstand: 3-2. Verliezersronde (plaatsen 5 t/m 10): Frankrijk - Slovenië 10-7, Zweden - Oekraïne 17-5, Frankrijk - Duitsland 18-2, Zweden - Rusland 5-3, Oekraïne - Slovenië 11-10. Eindstand: 1. Nederland, 2. Italië, 3. België, 4. Spanje, 5. Frankrijk, 6. Duitsland, 7. Zweden, 8. Rusland, 9. Oekraïne, 10. Slovenië.

Meer over