Lesbische scholekster houdt van triootje

Scholeksters blijken ook lesbische relaties aan te gaan. Vaak gaat het om een vrouwtje dat weduwe is geworden of nooit heeft gebroed dat binnendringt in het territorium van een heteropaar....

Dit copuleren is meer bedoeld als signaal dan als voortplantingsdrang, stelt gedragsbioloog drs. Dik Heg die maandag aan de universiteit Groningen promoveert op het gedrag van scholeksters op Schiermonnikoog. Het (ogenschijnlijk) paren is bedoeld om indringers af te schrikken en de buitenwacht te laten zien dat in dit territorium nauw wordt samengewerkt. Heg zag dit gedrag ook onder heterostellen, met name kort nadat er een aanval door een indringer was afgeslagen. 'Je ziet ze dan frequent op elkaar springen.'

De nieuwkomer in het trio vecht zich binnen. Het is een spectaculair gevecht tussen de vrouwtjes, waarbij de man het tot zijn taak rekent het toegestroomde publiek - er komen dertig tot veertig beesten op af - te verjagen. Aanvankelijk neemt de man deel aan het gevecht maar als de indringster maar blijft terugkomen, haakt hij af. Waarschijnlijk omdat het te veel energie kost, verklaart Heg. Na een onbeslist gevecht, vestigt de indringster zich. Het dubbel zo grote nest met maximaal acht eieren, wordt wisselend door een van de vrouwtjes bebroed. Gevolg: een aantal eieren wordt koud en de embryo's gaan dood. Het gedrag van andere broedvogels in vergelijkbare omstandigheden - zij mikken een aantal eieren overboord - hebben de scholeksters op Schiermonnikoog nog niet ontdekt.

Meer over