Leiden brengt Kherrazi met engelengeduld

Het talent Kherazzi is voor de duvel niet bang, dus werkt de Leidse coach Van Helfteren graag met hem. Zondag won zijn team de bekerfinale.

ALMERE - Basketbal

Bekerfinale

Ook in de bekerfinale houdt Toon van Helfteren nu en dan een van zijn gerenommeerde krachten aan de kant en stuurt Mohamed Kherrazi het veld op. Zo creëert de coach van landskampioen Leiden, sinds zondag ook cupwinnaar, ruimte voor een onmiskenbaar basketbaltalent om speelminuten bijeen te sprokkelen en nog sneller dan hij al doet te groeien naar een stabiel eredivisieniveau.

Spelend vol hartstocht en passie wint Leiden in de Topsporthal van Almere met 88-74 van Nijmegen. Het is voor de Leidse ploeg een wedstrijd uit de topvijf van dit seizoen. Vooral in de rebound, verdedigend en aanvallend, zijn ze heer en meester. 'Onze motivatie om de wedstrijd te willen winnen, kwam van binnenuit', zegt een tevreden Van Helfteren na afloop als hij net de champagnedoop heeft ondergaan.

Kherrazi krijgt 14 minuten en 24 seconden speeltijd toebedeeld. Op grond van zijn trainingsinzet en zijn prestaties in de officiële speelminuten, vindt Van Helfteren dat hij niet om hem heen kan.

Opmerkelijk, want de coach van Leiden beschikt over een uitgebalanceerde ploeg waarin voor elke positie al twee spelers beschikbaar zijn. 'Deze jongen verdient het. Hij kan een hele goeie worden in Nederland. Als hij doorgaat met wat hij aan het doen is.'

Tien jaar oud was Kherrazi toen zijn ouders hem vanuit Marokko meenamen naar Nederland. 'Ik ging eerst op voetbal, maar vond het buiten te koud.' Hij zocht de hal op en ging basketballen bij BV Lely, de club die afgelopen jaar is gefuseerd met Mosquitos en nu als Apollo in de eredivisie wil uitkomen.

'Hij is fysiek sterk, voor de duvel niet bang, een geweldig rebounder, uitstekend verdediger en voor een jongen van zijn leeftijd weet hij de bal bij de juiste mensen te brengen', somt Van Helfteren de pluspunten op van de 21-jarige Amsterdammer. 'Aanvallend is hij nog beperkt en moet hij beter worden. Maar wat ik zie bij de trainingen gaat het wel goed komen. Tot dusver ben ik tevreden over hem.'

Vorig jaar kwam Kherrazi, 2 meter groot, over van ABC Amsterdam dat er niet in was geslaagd geldschieters te vinden en ophield te bestaan. Hij besloot tot de overstap naar Leiden. Van Helfteren kan zich het telefoongesprek dat hieraan vooraf ging goed herinneren. 'Ik heb hem verteld dat hij achter Seamus Boxley, misschien wel de beste Amerikaan in de eredivisie, kwam te staan en op niet al te veel speeltijd behoefde te rekenen. Misschien 5 tot 10 minuten per wedstrijd. Geef jezelf een jaar bij ons, heb ik gezegd. Laat zien dat je het waard bent daarna voor langere tijd bij Leiden te tekenen.'

In het voorseizoen, toen Arvin Slagter geblesseerd terugkeerde na een uitstapje met het Nederlands team en de Canadees Jevohn Shepherd laat in Leiden arriveerde, maakte Kherrazi meer minuten dan waarop hij had gerekend.

Begin dit jaar werden Shepherd en twee heel grote jongens Gabe Kennedy en Patrick Hilliman getroffen door fysiek ongemak.

'Hij speelde veel en had de tijd van zijn leven', weet Van Helfteren. 'Ik heb gezegd: Mohamed jongen, het gaat minder worden als iedereen fit is. Zie het niet als een kwestie van niet-beloond worden of laat het geen teleurstelling zijn als je van 20 naar 10 minuten speeltijd zakt. Blijf doen wat je nu doet. Dan kom je er wel.'

Wat Kherrazi nu meemaakt bij Leiden is zeldzaam en zou vaker met in Nederland geschoolde talenten moeten gebeuren, vindt Van Helfteren. 'Het is een goede manier om een snelle ontwikkeling door te maken.' Natuurlijk, er zijn meer jonge spelers die een kans in de eredivisie wordt geboden, maar dat is toch anders, vindt hij.

'Neem Ralf de Pagter die wekelijks veel meer speelminuten maakt bij het onderaan staande Rotterdam. Maar dat is een club met beperkte financiële middelen die je niet kunt vergelijken met Leiden.'

Kherrazi traint en speelt dagelijks met en tegen een kanjer als Boxley. Hij maakt deel uit van een kampioensploeg en deed Europese ervaring op. Van Helfteren is er van overtuigd dat hij dit seizoen veel opsteekt en meer progressie boekt dan andere jeugdige basketballers. 'Voor een jonge jongen is het een ideale situatie.'

Wat zijn plannen zijn met Kherrazi weet Van Helfteren nu nog niet. 'Eerst dit seizoen maar eens afwachten. Het is tenslotte niet allemaal van een leien dakje gegaan. Hij zal in alle opzichten, zowel in de trainingszaal als daarbuiten, moeten laten zien wat wij van hem verwachten 'Wat Kherrazi als basketballer hoopt te bereiken? 'Laten we realistisch blijven. Een goeie club in Europa. Spanje, België, dat zijn mooie landen.'

undefined

Meer over