Langs smokkelaarspaden van Collioure naar Cadaqués

Maken reisorganisaties hun beloften een beetje waar?..

We proberen een reis van SNP Wandelreizen langs de deels Franse, deels Catalaanse mediterrane kuststrook van de Côte Vermeille. Het is een speciale winterreis, maar de brochure voorspelt temperaturen tussen 15 en 19 graden. In zeven dagen wandel je langs oude smokkelpaden van het Franse Collioure naar het Spaanse Cadaqués.

De reis valt in de categorie georganiseerde comfortabele reizen. De routes zijn uitgebreid beschreven, de hotels geboekt, de maaltijden besteld. En het beste: de koffers worden vervoerd. Het enige dat je zelf moet doen, is wandelen.

De treinreis vergt vier keer overstappen. SNP heeft de tijden op elkaar afgestemd, en zelfs de metrokaartjes geleverd. Hoewel iedereen vlak voor carnaval op reis lijkt, loopt het gesmeerd. Een slaaptrein is een sterke afrader, maar kun je anders om halfacht 's morgens met opgaande zon het schilderij La mer vue à Collioure van Matisse binnenlopen?

Het programma dicteert een eerste berg. Hoe hoger, des te meer zee we zien, en uiteindelijk strekt de route zich helemaal tot aan de verre horizon uit.

De verrassing duurt zes dagen lang. De tocht gaat de ene dag landinwaarts de bergen op en volgt de andere dag de kustlijn over steile rotsen met beneden blauwgroene dieptes, via Banyoles sur Mer, Port Bou, Llança, Port de la Selva. Wat in het hoogseizoen wellicht hete badplaatsjes met overvolle strandjes zijn, blijken nu frisse dorpjes in de eerste felle zon. Mimosa en appelbomen bloeien. Men is druk in de wijngaarden en er wordt hard getimmerd voor het nieuwe seizoen.

De ene nacht is de slaapplaats een hypermodern logement, de andere nacht een Spaans familiehotel met een boom die dwars door balkon en eetruimte steekt. SNP heeft hotels gekozen om hun ligging aan zee. Die luxe went. Als we op een dag - vanwege een opknapbeurt - moeten uitwijken naar een hotel met gevelzicht, is de teleurstelling groot.

De routes horen vier tot zes uur te duren, maar dat kan alleen als je flink doorstapt, niet picknickt en als er geen misverstanden over de route ontstaan. Vanwege het Spaanse ritme is er genoeg tijd om voor het diner door de kustplaatsjes te dwalen. De mooiste momenten beleven we echter 's ochtends vroeg. Eerst zigzaggend van bakker naar slager naar kruidenier om de rugzak met verse lunchproducten te vullen, en dan dat lichaam weer bewegen.

Het sluitstuk blijkt tevens het hoogtepunt - in ons geval na een dag regen en verdwalen op Cap de Creus. Het mooiste hotel in Dali's dorp Cadaqués ligt verscholen aan de zuidkant van de baai, met de zee bijna rondom. Wie geen behoefte heeft aan een bezoek aan het Dali-museum in Figueras, kan binnen de reistijd genieten van zwembad en sauna. Andere wandelaars - zeker romantische duo's - is aan te raden hier een dag extra te plannen.

Meer over