Lammers geeft Belgen nieuw bewustzijn

Hockey World League

VAN ONZE VERSLAGGEVER ROBÈRT MISSET

ROTTERDAM - De kwartfinale bij de World Hockey League is woensdag voor de Belgische mannen meteen een finale: als ze winnen, plaatsen ze zich ook voor het WK van 2014 in Den Haag.

Zo ingewikkeld als het klinkt, is het niet voor het België van de Nederlandse bondscoach Marc Lammers. Hij heeft niet minder dan een revolutie aangekondigd en de 6-3-zege op Ierland is slechts een eerste bouwsteen.

Voor het eerst sinds 2002 gaat België weer naar het WK, al plaatst de ploeg tegen de Ierse vechtmachine pas na rust een demarrage. Dat gebeurt onder aanvoering van spits Tom Boon, de nieuwste aanwinst van Bloemendaal. Met een fraaie snoekduik lobt hij de bal over de Ierse keeper Harte: 5-2. Recordinternational Xavier Reckinger gebaart naar een vriend op de tribunes dat hij een pintje kan bestellen.

Volgens Boon heeft Lammers de vaak te timide Belgen een nieuw bewustzijn gegeven. 'Dankzij hem zijn we mentaal sterker geworden. Lammers geeft ons het gevoel dat we van iedereen kunnen winnen. Dat was vroeger anders. We hebben een mooie ploeg, die al 21 wedstrijden niet heeft verloren.'

België had in het stadion van Rotterdam al verrast met een historische overwinning op Australië. 'Toch vind ik dat we nog ver achter liggen bij de topploegen Nederland, Duitsland en Australië', zegt Lammers. 'De zege op Australië was mooi, maar als we tien keer tegen ze spelen, verliezen we acht keer. Het geeft mijn spelers wel het vertrouwen dat de top niet onbereikbaar is.'

Met verve slaagt België voor de mentale test tegen Ierland. Lammers: 'We wisten dat onze eerste plaats in de poule niet telde. Het ging om één wedstrijd en je zag hoe lastig het nog was. Er kroop enige angst in de ploeg.'

België eindigde op de Olympische Spelen van Londen als vijfde, maar Lammers wil in 2016 in Rio de Janeiro een bronzen medaille winnen. Van vijf naar drie is veel meer dan twee stappen, betoogt hij. Het is een lange ontdekkingsreis, waarvoor een cultuuromslag onontbeerlijk is.

Het ging niet vanzelf, aldus Lammers. Hij is de coach van de innovatie, de trainer die met elke ploeg een missie formuleert. Lammers geldt als de specialist van de droomreis, voor wie erin wil geloven.

Met de Nederlandse hockeysters werd hij wereld- en olympisch kampioen. Den Bosch al dood en begraven in de hoofdklasse? Lammers bewees het tegendeel. Het zijn geen geruisloze processen, weet de 44-jarige succescoach uit ervaring.

'Ik had het eerst niet zo naar mijn zin in België. Ik moest alles naar mijn hand zetten en elke verandering roept weerstand op. Ik vond dat mijn spelers 365 dagen per jaar als topsporter moesten leven. Sommigen deden het rustig aan bij hun clubs. Ik heb met de clubcoaches gesproken en de internationals op hun verantwoordelijkheid gewezen.'

Wie zich niet wilde committeren aan het strenge regime van Lammers viel af. Hij zette drie hockeyers (Charlier, De Paeuw en Boccard) uit de nationale ploeg die in december in Melbourne nog op het toernooi om de Champions Trophy speelden. Aanvaller Charlier werd voor de World Hockey League weer in genade aangenomen. Lammers: 'Die andere twee zouden in de toekomst weer kunnen aansluiten. Maar de concurrentie is groot.'

Weerstand ondervond Lammers ook bij de Belgische bondsbestuurders, die een revolutie in het hockey niet nodig achtten. 'Ze zeiden: 'Het gaat toch goed zo?' Ik hoorde het ook van de spelers: 'We zijn vijfde geworden op de Spelen van Londen. Waarom moet het weer anders?' Ik ben die weerstand wel gewend. Ik pas mijn innovaties bij elk team toe. Ik eis meer, omdat je met minder arbeid niet beter wordt.'

Met assistent Jeroen Delmee en keeperstrainer Frank Leistra heeft België een overwegend Nederlandse staf. Toch zegt Lammers met zijn spelers overwegend in het Engels te converseren. Nederlands spreken zou in het tweetalige België als een politieke keuze kunnen worden uitgelegd. Lammers: 'De staf wil neutraal blijven. We zijn hier niet voor Vlaanderen of Wallonië, maar voor België.'

One team, one mission, is zijn motto. De Belgische hockeyers spreken één taal, zegt Lammers. 'Daarom is het zo belangrijk een gemeenschappelijk doel te formuleren, dan is er geen strijd.'

Spits Boon ziet de eerste gouden medaille al voor zich. 'De World Hockey League is voor ons niet voorbij nu het WK is bereikt. We willen dit toernooi winnen om te laten zien dat België straks op het EK in eigen land titelkandidaat is. Twee keer Nederland - België? Het lijken me prachtige finales.'

undefined

Meer over