Kwena en Van der Vaart voelen elkaar aan

Dit is de dagelijkse WK-column Ke Nako van Willem Vissers in de Volkskrant. Dit zal sporadisch worden doorgeplaatst op het blog. Bij dit stukje is dat logisch, vanwege het onderwerp: ballenjongens.

Kwena lijkt door zijn muts iets op een donkere uitvoering van Dopey, een van de zeven dwergen uit Sneeuwwitje. Hij, een van de ballenjongens tijdens de trainingen van het Nederlands elftal, draagt in de stralende zon dus een muts, bij pakweg 23 graden. ‘De wind blies koud vanochtend.’

Hij kijkt naar voorzetten van Afellay en Van Bommel vanaf de rechterflank. Ze proberen rekening te houden met de hoogte, waar de bal andere capriolen maakt dan op zeeniveau.

Kwena voetbalt in de ploeg voor spelers tot 17 jaar van Bidvest Wits Football Club, de profclub van de universiteit van Witwatersrand. Hij is door directeur Whiting geselecteerd om ballenjongen te zijn, met een stuk of vijftien anderen. Ballenjongens van de regenboognatie. Zwart, blank, kleurling, gekleed in rode tenues.

Kwena is de enige die een muts draagt. Hij kijkt naar Van Persie als die langs dribbelt met de bal aan de voet. Als twee ploegen een partijtje spelen, loopt het derde team in sukkeldraf rondjes om het veld. De meesten joggen zonder bal. Van Persie heeft echter altijd een bal aan de voet, zoals vroeger altijd ballen in zijn bed lagen. En niet alleen in zijn bed.

Van Persie combineert ook met de ballenjongens. Hij maakt eerst even oogcontact of hij roept iets, alvorens een een-tweetje aan te gaan. ‘Hij passt de bal echt hard’, zegt Kwena.

Kwena komt uit Benoni, een buitenwijk van Johannesburg. Hij wil als voetballer naar Europa, naar een profclub. Als hij even geen klusje heeft tijdens de training, doet hij trucs met de bal, of hij schiet even over met een andere ballenjongen. Bijna alles gaat met links. Maselela, de linksachter van Bafana Bafana, is zijn favoriet. Hij is zelf ook linksback, vandaar.

‘Het is schitterend dat ik al die sterren hier in het echt kan zien.’ Zijn favoriet is niet Van Persie, maar een andere linksbenige speler: Van der Vaart. ‘Hij denkt als ik.’ Hoe hij dat weet? ‘Dat zie ik, aan de manier waarop hij de bal speelt.’ Kwena lacht. Voetballers onder elkaar.

Willem Vissers

Meer over