Kwajongensfestival

Het kostte moeite, maar het is organisator Jan Doense gelukt: vanavond begint het Festival van de Fantastische Film. Met Paul Verhoeven als eregast....

Door Jan Pieter Ekker

'Horror is in', volgens Jan Doense, directeur van het Festival van de Fantastische Film. 'Dat zie je aan het succes van The Others, The Blair Witch Project en The 6th Sense'.

Toch kostte de organisatie van de achttiende editie, tot en met 17 april op verschillende locaties rond het Amsterdamse Leidseplein, Doense veel moeite.

'Het is een zwaar jaar. Ook wij hebben last van de economische recessie. We zijn wat sponsors kwijt, het festival is dit jaar op nieuwe, duurdere locaties, en de kaartverkoop stagneert door een verouderd computersysteem. Het is een logistieke nachtmerrie, maar we komen er wel weer uit.'

Het Festival van de Fantastische Film ging gisteravond van start met Vidocq, het regiedebuut van Fransman Jean-Christophe Comar die onder het pseudoniem Pitof verantwoordelijk was voor de special effects in films als La cité des enfants perdus, Alien: Resurrection en Astérix et Obélix contre César.

Vidocq, een raamvertelling over de Franse crimineel die in het negentiende-eeuwse Parijs een vermaard speurder werd, is een weergaloos vormgegeven spektakelstuk. In razend tempo volgen de hallucinerende beelden elkaar op, in een film die in zijn geheel werd gedraaid met zeer geavanceerde digitale camera's. De beeldkwaliteit doet nauwelijks onder voor 35mm-film, terwijl de digitale montage en nabewerking vele malen goedkoper zijn. Het resultaat doet in de verte denken aan Tim Burtons Sleepy Hollow. In de woorden van Doense: 'Dark fantasy met horrorelementen. Een prachtig voorbeeld van fantastische cinema en een goed visitekaartje voor het festival'.

Op het programma staan ruim twintig premières, een aantal films uit Azië ('toen hij eraan begon dacht de programmeur dat Noord-Korea in de buurt van Thailand lag'), een hommage aan Brian Yuzna ('lekkere rechttoe-rechtaan horror') en een retrospectief met films naar de boeken van de eerder dit jaar overleden Astrid Lindgren.

Paul Verhoeven ontvangt als eerste Nederlander een Lifetime Achievement Award. 'Hij heeft het verdiend; hij heeft in Hollywood films gemaakt die tot de mijlpalen van de fantastische film behoren. Paul was direct enthousiast.' Een klinkende naam is bovendien goed voor de publiciteit.'

Een andere noviteit is een symposium over het fantastische filmklimaat in Nederland. Doense heeft tevens plannen voor een coproductiemarkt, gemodelleerd naar de Rotterdamse Cinemart. 'Ik weet niet precies in welke vorm, maar het moet mogelijk zijn Nederlandse makers van fantastische films in contact te brengen met internationale producenten.'

Dat dat kan, bewijst Doense zelf. Aan het eind van de zomer begint hij met de preproductie van zijn eerste lange horrorfilm, Exhibition naar een idee van Brian Yuzna. Tot die tijd heeft hij zijn handen vol aan zijn 'kwajongensfestival'. Doense: 'Voor het eerst in De Balie, dat toch een soort cultuurtempel is. Ik dacht dat ik voor een soort tribunaal moest verschijnen, en had al een intellectueel praatje gereed. Niet nodig. Directeur Christoph Buchwald was direct enthousiast.'

Meer over