Krajicek bevrijdt zich van trauma

Zelden zal een overwinning zoveel hebben betekend voor Richard Krajicek als gisteren op Wimbledon, waar de 30-jarige tennisser een traumatische episode in zijn carrière afsloot....

De eerste zege voor Krajicek op een Grand Slam-toernooi sinds de US Open van 2000 was in veel opzichten memorabel. Vorige week filosofeerde Krajicek al over de donkere momenten in het moeizame revalidatieproces na de operatie aan zijn elleboog in maart 2001. Gisteren biechtte Krajicek op dat hij zijn eerste optreden in Rosmalen als D-Day had ervaren. 'Als ik Rosmalen en Wimbledon niet had gehaald, zou ik de samenwerking met mijn coach Rohan Goezke waarschijnlijk hebben verbroken. Ik kon hem niet langer laten wachten.'

Nog geen vijf weken geleden overwoog Krajicek definitief de handdoek te werpen, nadat hij wederom een terugval had beleefd in het eeuwigdurende genezingsproces. 'Ik wilde terugkeren op het toernooi in St. Polten, maar de arm bleef pijn doen. Die zoveelste terugslag vrat aan mijn motivatie. Toen heb ik met Goetzke afgesproken dat we een D-day zouden vaststellen. In Rosmalen of uiterlijk in augustus in Toronto moest ik op de baan staan, anders had het geen zin meer.'

Ondanks de nederlaag tegen Federer in Rosmalen betekende zijn 'herintreding' in het tenniscircuit vorige week een mentale doorbraak voor Krajicek. Ook voor zijn Australische coach Goetzke was het weerzien met Wimbledon gisteren een emotioneel moment. 'Richard heeft uiteraard het meeste geleden, maar zijn revalidatie is ook voor mij een frustrerende periode geweest', vertelde Goetzke. 'Kort geleden zag het er nog naar uit dat Krajicek nooit meer op een tennisbaan zou staan. Die wetenschap geeft zijn overwinning op Wimbledon een extra dimensie.'

Allesbehalve fit was Krajicek aan zijn elfde Wimbledon begonnen in de wetenschap dat hij geen tijd meer had te verliezen. De afgelopen week verloor Krajicek twee van de vier kilo's die hij kwijt wil raken. Maar de arm heeft momenteel een hogere prioriteit dan de rest van het lichaam. 'Nog steeds voel ik de angst als ik mijn eerste ballen speel', vertelde Krajicek. 'Ik betrap mezelf erop dat ik onbewust weer op de pijn zit te wachten. Telkens ben ik opgelucht als die wegblijft.'

'Een mentale oefening' noemt coach Goetzke het spelen van partijen voor zijn pupil. 'In feite moet Richard alles weer opnieuw ervaren. Op papier had hij een goede loting op Wimbledon. Zo voelde Krajicek voor het eerst sinds lange tijd weer de druk van het moeten winnen. Hij heeft een psychologische stap voorwaarts gemaakt door in die opdracht te slagen. Eindelijk heeft Richard weer een doel voor ogen.'

Het was Krajicek bij zijn terugkeer niet ontgaan dat hij met Agassi en Sampras tot de drie Wimbledon-kampioenen in het huidige deelnemersveld behoort. Maar Krajicek kreeg het gevoel dat hij na zijn lange afwezigheid een nieuwe wereld had betreden. 'Als oud-kampioen mag ik gelukkig met de topspelers in kleedkamer 1 zitten, want in kleedkamer 2 ken ik bijna niemand meer.'

Zijn geheugen moest ook op de tennisbaan worden opgefrist, want Krajicek was al vergeten wat winnen was. Hij trof het dat voor zijn tegenstander Squillari hetzelfde gold. Zelfs op zijn geliefde ondergrond incasseerde de Argentijnse gravelspecialist dit jaar louter nederlagen. Op gras had Squillari welgeteld één partij gewonnen en dat was alweer vier jaar geleden. De nummer 111 van de wereldranglijst bleek voor Krajicek de ideale sparringpartner.

Op baan 3 van Wimbledon draaide de service bij Krajicek op volle toeren. Op zijn eerste opslag incasseerde de Nederlander gemiddeld 79 procent van de punten. Met dat wapen verloste hij zich in de eerste game van de tweede set van drie breakpoints. Krajicek produceerde 17 aces en zijn hardste service bereikte een snelheid van 197 kilometer. 'Om de arm te ontzien, serveerde ik niet elke game vol gas.' Dat was ook niet nodig in zijn duel met Squillari, die slechts een redelijke backhand in stelling bracht.

De returngames van Krajicek waren van een beduidend lager niveau. Goetzke weet zijn gebrek aan scherpte bij de returns en de groundstrokes aan 'zware benen'. Na een soepele eerste set boetten ook de volley's van Krajicek aan kwaliteit in. In de derde reeks won hij slechts 9 van de 21 punten aan het net.

In de volgende ronde ontmoet Krajicek de jonge Amerikaan James Blake. 'Dat wordt een echte test' beseft Krajicek. 'Voor mij is Wimbledon geslaagd als ik ook die partij win. Maar het is al een heerlijk gevoel om terug te zijn. Nu pas realiseer ik me dat mijn partij tegen Ferreira in 2000 ook mijn laatste op Wimbledon had kunnen zijn.'

Meer over