Kolonisten krijgen Nederland in hun macht

Ruim een half miljoen Nederlanders zijn in de ban van het populaire bordspel rond het eiland Catan. In veel huiskamers hebben de struikrover en de grootste riddermacht termen als de Kalverstraat en landjepik uit het spelletjesjargon verdrongen....

Van onze verslaggever Iñaki Oñorbe Genovesi

Ook op het Spellenspektakel in Eindhoven is zaterdag de opmars van de Kolonisten zichtbaar. Tientallen dozen van het door Klaus Teuber bedacht strategisch spel over handel en ontwikkeling in Catan gaan à 77 piek per stuk mee naar huis. Bezoekers verdringen zich om aan de speeltafels dorpen en steden, ridders en metropolen te bouwen.

De spelregels blijken snel uitgelegd. Catan bestaat uit achttien vruchtbare gebieden: bergen, akkers, weiden, bossen en een woestijn. De Kolonisten beginnen aan het spel met twee dorpen en twee handelswegen. In de loop van het spel verzamelen zij de grondstoffen van Catan, waarmee ze nieuwe handelswegen, dorpen en steden kunnen bouwen. Doel van het spel is om het gebied zoveel mogelijk uit te breiden.

'De charme van Kolonisten is dat het elke keer anders is', zegt Bart Wolters (18), die met 25 andere Kolonisten deelneemt aan de eerste Nederlandse Kampioenschappen. 'Hierdoor is het spel niet zo monotoon als Monopoly of Risk. Bovendien heb je tot het laatst het gevoel dat je kunt winnen.' Dat ondervond Wolters vorige maand in het Duitse Essen, waar hij vierde werd op de Open Europese Kampioenschappen.

Volgens Martijn Heijkoop (25) ben je bij op Catan niet zoals bij andere spellen louter van geluk afhankelijk. De Kolonisten hanteren een mix van inzicht, planning en handelsgeest. 'Je bent constant met de andere spelers bezig. Bouw je op het juiste moment dorpen en wegen? Blokkeer je op het juiste moment de ontwikkeling van je tegenstanders? De volgende beurt kan weer heel anders zijn.'

En dat in een recordtempo, want waar je voor een gemiddeld potje Monopoly al gauw een hele avond moet uittrekken, is Kolonisten makkelijk in een uur te spelen. Wie dat te kort vindt, kan het spel met behulp van aanvulsets oprekken tot ruim drie uur. Opvallend is dat de opmars van het spel zonder reclame gaat.

Bewust, zegt Bruinsma. 'Voor een spel als Kolonisten heeft reclame weinig zin. Pas als je het doet, voel je of het spel bevalt of niet. Bovendien weten verkopers vaak niet wat het spel inhoudt en geven de Kolonisten een achteraf plekje op de schappen. Gelukkig is dat de laatste weken aan het veranderen. Bij Blokker en V & D zijn ze wakker geworden.'

En dat blijkt: inmiddels zijn van de Kolonisten van Catan al 175 duizend stuks in Nederland verkocht. Van de aanvulsets Zeevaarders 40 duizend en van Steden en Ridders 15 duizend. Vooral onder studenten blijkt het spel populair. In studentensteden is het spel vaak uitverkocht.

'Maar ook steeds meer jonge stellen kopen Kolonisten', zegt Michael Bruinsma, directeur van spellenfabrikant 999Games in Weesp. 'Bij hen zijn bordspellen niet langer een kinderachtige bezigheid maar een echte hobby. Daarbij is het voor zowel mannen als vrouwen aantrekkelijk.

Risk, Monopoly en Stratego zijn meer mannenspellen. Bij Kolonisten zie je dat vooral vrouwen het spel tevoorschijn halen. Bij Kolonisten is geen sprake van agressiviteit. Dorpen worden niet vernietigd, ridders niet vermoord.'

'De meeste mensen zijn uitgekeken op traditionele spellen zoals Mens-Erger-je-Niet en Risk. Kolonisten is een brug tussen oude en nieuwe spellen. Iedereen die Kolonisten speelt, is verkocht. Mede door de flexibele verhaallijn. In Eindhoven is de nieuwste variant te zien: levend Kolonisten. Jong en oud is op jacht naar de juiste grondstoffen. Volgens Martijn het bewijs dat iedereen voor Kolonisten valt. 'Nou, bejaarden zullen misschien toch eerder Mens-Erger-Je-Niet uit de kast halen.'

Meer over