Nieuwsbreak

Koen Petersen: 'Die tornado's komen Obama niet zo slecht uit'

De Amerikaanse plaats Moore, een voorstad van Oklahoma City, is maandag door een tornado goeddeels weggevaagd en Nederland is nog in shock over de vondst van de twee lichamen van Ruben en Julian. Wat vindt Amerika-deskundige en VVD-voorzitter in Amsterdam Koen Petersen van het nieuws van de dag?

Koen Petersen Beeld Screenshot Pauw en Witteman
Koen PetersenBeeld Screenshot Pauw en Witteman

Al die aandacht voor Ruben en Julian, vindt u het geen Amerikaanse toestanden?
'Het maakt ongelooflijk veel los daarom is het wel belangrijk. Als een land daar zo mee bezig is, kun je dat natuurlijk niet negeren.'

We konden er moeilijk om heen. Sinds de verdwijning van de broers hebben media onophoudelijk bericht over de zoektocht.
'Je kunt je inderdaad afvragen hoe dit zich verhoudt tot ander nieuws. Waarom is er voor de ene zaak wel veel aandacht en voor de andere zaak niet. Ik moest ook wel denken aan Ingrid Visser die wordt vermist in Spanje. Die zaak krijgt veel minder publiciteit, ook omdat er minder Nederlanders in Spanje wonen.'

'De zaak rond de jongetjes is door de media groots aangepakt. Via de media werd in eerste instantie gevraagd het publiek te mobiliseren om te helpen zoeken. Het is dan ook onvermijdelijk dat de media zo'n zaak blijven volgen.

'Ik geloof dat het goed is media bij bepaalde vermissingszaken in te zetten. Je kunt het publiek laten meehelpen zaken op te lossen en bij te dragen aan de burgerveiligheid. En over die Amerikaanse toestanden gesproken, het Amber Alert is ontwikkeld in de VS. Een meisje Amber was vermist en toen is er een grote aankondiging gedaan haar te helpen vinden. Hoe die zaak is afgelopen weet ik niet precies, maar ik vind het een goed systeem bij vermissingszaken van kinderen.'

Is het een typisch Nederlands fenomeen om meteen te vingerwijzen naar falende instanties?
'Ik weet niet of dat typisch is, maar het is in ieder geval zorgelijk dat er zoveel verschillenden instanties langs elkaar heen werken bij hetzelfde gezin. Ik heb wel eens gehoord dat erbij een gezin letterlijk twintig hulpinstanties betrokken waren die ondanks alle goede bedoelingen niet goed met elkaar samenwerkten. Het is wrang dat ondanks dat er zoveel hulporganisatie betrokken zijn, het toch zo verkeerd kan aflopen.'

De foto's van Ruben en Julian bij het condoleanceregister voor de overleden broers in het gemeentehuis van Zeist. Beeld anp
De foto's van Ruben en Julian bij het condoleanceregister voor de overleden broers in het gemeentehuis van Zeist.Beeld anp

Iets anders. De tornado komt Obama nu zeker niet slecht uit? Superstorm Sandy hielp hem een half jaar geleden ook aan de verkiezingsoverwinning.
'Ja, daar moest ik ook aan denken. Maar het verschil tussen Romney en Obama was zo groot dat ik denk dat Sandy slechts een van de zaken was die Obama's voorsprong op Romney heeft vergroot. Hij kon toen als een leider opstaan en de aandacht afleiden van de economische crisis.'

'Net nu Obama onder vuur ligt wegens drie verschillende schandalen, krijgt hij weer de kans om zich als de vader der natie te positioneren. De tornado is nu de voorpagina en niet zijn problemen. Het is wel cynisch dat Obama dit in beide gevallen niet heeft kunnen plannen. De tornado's komen hem zeker niet slecht uit. Maar het zou natuurlijk te ver gaan te zeggen dat Obama hier zelf de hand in heeft gehad!'

De Verenigde Staten zijn vaste prik voor stormen. Kunnen ze het niet voorkomen?
Het is inderdaad fascinerend dat zo'n grote westerse moderne samenleving zich toch weer laten verrassen door een fenomeen dat niet heel bijzonder is. Het komt daar inderdaad vaak voor. Je snapt niet waarom zo'n maatschappij nog niet 'stormproof' is. We hebben het hier over een land dat wel mensen naar de maan kan brengen maar zijn bevolking hier niet tegen kan bewapenen.'

Zijn er nog ontwikkelingen rondom de schandalen van Obama?
'Gisteravond las ik dat ook een journalist van Fox-news door het ministerie van Justitie is gevolgd in verband met zijn contacten met het ministerie van Buitenlandse Zaken. Dat kan erop duiden dat er wel degelijk een politieke motivatie achter het afluisteren heeft gezeten. Je ziet ook dat steeds meer linkse figuren, zoals bijvoorbeeld Jon Stewart van Comedy Central zich kritisch uitlaten over Obama. Dat komt normaal niet voor in het gepolariseerde Amerika. Zij zeggen nu ook: Die man is passief, hij toont geen leiderschap en hij is meer commentator dan president.'

Obama zegt dat hij het niet wist en in de media moest lezen wat er aan de hand was.
'Of Obama wist ervan, dat zou heel slecht zijn. Of - aangezien er vooralsnog geen aanwijzingen zijn dat hij het wist - hoorde hij er te laat van. Dan is de vraag: heeft Obama wel de controle over zijn eigen overheidsapparaat of stuurt hij het slecht aan? Het is allebei slecht nieuws. Gisteravond werd overigens wel bekend dat de stafchef van het Witte Huis al in april op de hoogte was van het IRS-onderzoek - dus van de belastingdienst. De stafchef zegt het niet aan Obama te hebben verteld om het onderzoek nog bezig was en hij daarom Obama daar nog niet mee wilde lastigvallen. Het komt nu wel heel dichtbij. Het is niet meer een anonieme ambtenaar van de belastingdienst die hiervan op de hoogte was.'

null Beeld epa
Beeld epa

Ondertussen blijkt de Haagse schilderswijk the place to be voor Nederlandse politici.
Ja, wegens dat vermeende kleine kalifaat. Wilders doet het de laatste tijd weer wat beter in de peilingen dus ze zullen wel denken dat het thema binnenkort weer gaat opspelen. Asscher heeft nu ook een bezoek gebracht. Ik denk dat het een soort politieke levensverzekering is om je neus daar even te laten zien.

Heeft u nog een laatste tip om de dag door te komen?
Voordat ik na mijn werk naar huis rijd, kijk ik altijd even naar de Amerikaanse site The Drudge Report. Zij waren de eerste die de affaire van Monica Lewinsky onthulden, ze staan een beetje rechts van het midden. Je vindt hier minder alledaags nieuws over Amerika.

Dit is aflevering 84 van de dagelijkse rubriek 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Wilders tijdens zijn bezoek aan de Haagse schilderswijk. Beeld epa
Wilders tijdens zijn bezoek aan de Haagse schilderswijk.Beeld epa
Meer over