KNSB kiest met coach Gemser voor zekerheid

De schaatsers zijn blij met hem, het bestuur is vooral opgelucht dat eindelijk iemand is gevonden om de mannenselectie te leiden....

Van onze verslaggeefster

Tynke Landsmeer

AMSTERDAM

'Ik ben blij met Gemser, maar het is jammer dat de beslissing zo lang op zich liet wachten', reageerde Falko Zandstra. Zandstra en Ids Postma bereiden zich met het Friese gewest, onder leiding van Sjoerd de Boer, in België voor op het nieuwe seizoen. 'We hebben net een route uitgestippeld met Sjoerd, dus we zullen met Gemser rond de tafel moeten gaan zitten hoe we zijn trainingsschema gaan inpassen.'

De directeur van de KNSB, Jurjen Osinga, weet de 'bijster late benoeming' van Gemser aan de problemen binnen het bestuur van de KNSB. Pas na de instelling van een ad interim-commissie lange baan kon de benoeming van een nieuwe coach een plaats krijgen op de agenda. Te laat om Gerard Kemkers, favoriet bij de schaatsers, te contracteren; de Drent wenste zich aan zijn overeenkomst met de Amerikaanse schaatsbond te houden. En eveneens te laat voor oud-kernploeglid Bart Veldkamp, die vorige week besloot dit jaar voor België te gaan schaatsen.

Osinga: 'Gemser is zeker geen tweede keus. De kwaliteit en de ervaring die Henk heeft opgedaan, stonden voorop bij zijn benoeming. Daarin heeft de afmelding van Kemkers geen enkele rol gespeeld.'

Gemser verruilde zijn goedbetaalde baan als docent aan het CIOS voor zijn grote sportliefde. Hij was verrast dat de KNSB toch weer van zijn diensten gebruik wilde maken. 'In het land der blinden is één-oog koning', zei hij. Gemser onderstreepte daarmee het gebrek aan capabele nieuwe trainers die de kernploeg kunnen leiden.

De KNSB wil met de huidige technische begeleiding ten minste de Olympische spelen in Nagano halen, waarbij Floor van Leeuwen de sprinters zal coachen en Ab Krook de vrouwen allround. Leen Pfrommer verruilt Jong Oranje voor de vrouwen-sprint en Jan de Kok neemt zijn plaats in. Wel wordt nog gezocht naar stagiaires: trainers uit de gewesten die de komende seizoenen mee willen lopen om eventuele opvolging van de ervaren, maar tevens oude garde veilig te stellen.

Gemser: 'Als de KNSB mij tot Nagano wil behouden dan zullen ze een andere weg in moeten slaan. Mijn beslissing hangt af van de invulling van het beleid. Ze hebben goede ideëen, maar gezien het verleden zie ik dat met gepast wantrouwen tegemoet.'

De 55-jarige Gemser maakte in 1971 zijn KNSB-debuut als trainer van de meisjes van Jong Oranje. Twee jaar later werd hij benoemd tot conditietrainer van de profschaatsers. In 1976 kreeg Gemser de sprintploeg onder zijn hoede, die hij drie jaar later vaarwel moest zeggen.

Pas in de periode 1984 - 1988 deed Gemser van zich spreken als coach van de mannenkernploeg. Onder zijn leiding behaalde Nederland - met Hein Vergeer, Gerard Kemkers en Leo Visser - eindelijk weer eens internationale successen. Na het WK in Alma Ata nam Gemser afscheid. In de afsluitende persconferentie zei Gemser: 'Het lijkt me verstandig om deze periode af te sluiten. Het is voor mezelf en de sport beter dat ik stop.'

Gemser kon het werk voor de KNSB maar moeilijk combineren met zijn baan als CIOS-docent. Hij pleitte dan ook herhaaldelijk voor een professionele aanpak. Het coachen van de mannen was volgens Gemser uitgegroeid tot een volledige baan. De KNSB had nooit de middelen om zijn wensen in te willigen.

Pas in 1993 keerde de geboren Fries terug, bij de vrouwenploeg. Na een mislukt avontuur koos de CIOS-docent na de Winterspelen in Lillehammer toch weer voor zijn maatschappelijke carrière. Nu, hartje zomer 1995, vroeg en kreeg hij opnieuw onbetaald verlof van zijn werkgever en volgde hij Wopke de Vegt op als coach van de mannenploeg.

Meer over