Klose in veel opzichten evenbeeld van Fritz Walter

Fritz Walter aaide Miroslav Klose soms over de bol of hij gaf hem een schouderklopje. Hij zei dan: `Miroslav, ga zo door, dan word je een uitstekende spits.' De Duitse legende Walter overleed deze week op 81-jarige leeftijd en Klose, met Ronaldo topschutter van het WK, kondigde aan een doelpunt...

Klose verdient zijn brood bij FC Kaiserslautern, in het stadion dat is genoemd naar zijn illustere voorganger Walter. Hij kreeg na een doelpunt af en toe flesjes wijn of een ansichtkaart opgestuurd van de man die voetballend Duitsland na de oorlog zijn waardigheid teruggaf. Klose lijkt zelfs op de jonge Walter, die ook aanvaller was.

`We belden een of twee keer per maand met elkaar', zegt Klose in de Frankfurter Allgemeine. `Fritz heeft me altijd begeleid. Mijn familie heeft hem in het hart gesloten.'

Op de tribune van het Munsu Stadion in Ulsan, tijdens het openbare kwartiertje van de Duitse training op de avond voor de wedstrijd tegen de Amerikanen, komen de werelden van Klose en Walter bijeen in de persoon van Gerhard Mayer-Vorfelder, voorzitter van de Duitse bond DFB.

Terwijl hij stiekem een sigaret rookt (streng verboden), zegt hij: `Ik was helemaal kapot toen ik maandag tegen middernacht van Walters dood hoorde. Mijn generatie vereerde Fritz Walter.' Walter was aanvoerder van de ploeg die in 1954 de eerste van drie Duitse wereldtitels veroverde, én symbool van de wederopstanding van een land dat kapot was en zonder zelfvertrouwen na de Tweede Wereldoorlog.

Mayer-Vorfelder: `Na de oorlog werden wij, door de gebeurtenissen in het Derde Rijk, verwijderd uit de internationale sportgemeenschap. Pas in 1950 speelde de nationale ploeg weer zijn eerste interland, tegen Zwitserland. De oorlog kostte Walter acht jaar van zijn loopbaan en bijna zijn leven. Toen we wereldkampioen werden was hij 33 jaar.'

De Russen zetten soldaat Walter tijdens de oorlog gevangen in een kamp in Roemenië. Daar gebeurde iets wonderlijks. Mayer-Vorfelder, die namens Europa in het FIFA-bestuur zit: `De gevangenen keken naar een wedstrijdje van Russische soldaten. Fritz nam de bal met de hak aan toen die bij hem in de buurt kwam. De commandant vroeg wie hij was. Hij heeft Walter daarop terug naar Duitsland gestuurd. Veel van zijn toenmalige vrienden zijn omgekomen in Siberië.

`De wereldtitel van 1954 gaf ons het gevoel dat we weer waren geaccepteerd als natie en is een keerpunt geweest in de Duitse geschiedenis, ook in politiek opzicht.'

Mayer-Vorfelder herinnert zich dat hij tijdens het WK van 1954 student was in Heidelberg. De televisie was net te koop. Zwartwit, 43 centimeter beeldbuis. `Ik stond op een aardappelkist en keek door de etalageruit van een winkel naar Duitsland - Oostenrijk, de halve finale. Walter nam twee strafschoppen, eentje in de rechterhoek, eentje links. Toen ik hem later persoonlijk kende en die anekdote vertelde, zei hij: dat is de beste wedstrijd van mijn leven geweest.'

Walter groeide uit tot een fenomeen, een idool. `Dat kwam omdat hij bescheiden was en altijd zo is gebleven. Fritz wees ook een astronomisch aanbod uit Spanje af. Hij wilde in Duitsland blijven, waar hij groot was geworden.'

Uit respect speelt Duitsland vandaag met een rouwband om en de scheidsrechter neemt een minuut stilte in acht. Als eenmaal is afgetrapt, zal Miroslav Klose, de aanvalsleider van 2002, proberen zijn zesde doelpunt van het WK te maken. Hij zal het opdragen aan Walter. Drie keer was hij succesvol tegen Saudi-Arabië, eenmaal tegen Ierland en Kameroen. En toch is er veel kritiek op de Duitsers, omdat hun voetbal matig oogt. De wedstrijd tegen Paraguay was zelfs slaapverwekkend.

De nationale ploeg probeert de neergang die het hevigst oplaaide tijdens Euro 2000 te bezweren. Doelman Oliver Kahn legde zelfs een link met het jaar 1954. Destijds verwachtte niemand de wereldtitel van de Duitsers, zeker niet nadat het groepsduel met de favoriete Hongaren met 8-3 was verloren. In de finale namen de Duitsers revanche door na een achterstand van 2-0 met 3-2 te winnen, in een wedstrijd die de geschiedenis inging als het Wonder van Bern.

Franz Beckenbauer, een ander boegbeeld van het Duitse voetbal, zei enkele weken geleden dat het WK alleen maar kan meevallen voor de Duitsers. Rummenigge benadrukte gisteren de inmiddels bijgestelde verwachtingen: `We kunnen internationaal prestige terugwinnen door de halve finales te bereiken.'

Mayer-Vorfelder: `Als het niet loopt met onze ploeg, is de ontvangst meteen heel slecht, terwijl we ons slechts met de hakken over de sloot hebben geplaatst. Gaat het goed, dan zijn de verwachtingen meteen hooggespannen. Nu denkt iedereen in Duitsland dat we wel even van die Amerikanen zullen winnen. Ik zeg wel eens: kijk naar Nederland, dat mag niet eens meedoen. Nederland was blij toe geweest als het zich met de hakken over de sloot had geplaatst.'

Mayer-Vorfelder reist na de wedstrijd tegen de Amerikanen meteen terug naar Duitsland voor de begrafenis van Fritz Walter. `Ik hoop dat ik daarna nog een keer naar Korea mag vliegen, voor de halve finale.'

Meer over