Klimspecialist Sevilla kandidaat voor opvolging Ullrich

Dat het grote Spaanse wielertalent Oscar Sevilla (25) volgende maand aan de Tour de France deelneemt staat vast, maar of dat gebeurt in het shirt van zijn huidige werkgever Kelme is allerminst zeker....

Vandaag verloopt het ultimatum dat Sevilla, de Colombiaan Santiago Botero en alle andere renners aan hun werkgever hebben gesteld. Achterstallig loon (totaal 300 duizend euro) moet worden uitbetaald, of de wielrenners houden het voor gezien bij Kelme, zo luidt het dreigement.

De perikelen bij de Spaanse klimmersploeg (vorig jaar met overmacht winnaar van het ploegenklassement in de Tour) worden nauwgezet gevolgd door andere wielerploegen. Al was het maar omdat de kans bestaat dat veel goede renners 'vrijkomen': indien Kelme niet aan de verplichtingen voldoet is er sprake van contractbreuk en kunnen renners onmiddellijk door andere ploegen worden ingelijfd.

De meest gewilde coureur is Oscar Sevilla, zevende in de vorige Tour (en winnaar van het jongerenklassement) en tweede in de laatste Vuelta. De klimmer, een aanvaller pur sang, heeft zich de afgelopen maanden spectaculair verbeterd in het tijdrijden. In de wielerwereld gonst het dat Telekom (kopman Ullrich is geblesseerd) Sevilla en Botero wil overnemen als de financiële problemen bij Kelme onoplosbaar blijken.

Sevilla wil dat de UCI de door Kelme afgegeven bankgarantie aanspreekt (profploegen geven jaarlijks zo'n garantie af ter waarde van 25 procent van de salarissen), zo maakte de kopman dinsdag bekend. UCI-president Hein Verbruggen: 'De renners kunnen een beroep doen op die garantie, maar ik moet wel een officieel verzoek hebben. Dat heb ik nog niet.'

Sportschoenenfabrikant Kelme is de oudste wielersponsor van het peloton. De sponsor is aan zijn 22ste seizoen bezig. Co-sponsor Costa Blanca staat voor recreatie in de provincie Alicante, in de regio Valencia. Het provinciale bestuur overweegt geld te stoppen in de wielerploeg om dit seizoen te 'redden'. Ook wordt er naarstig gezocht naar een extra co-sponsor. De bank Caja Duero zou interesse hebben, maar manager Joan Mas Vendrell van de wielerploeg is sceptisch: 'Ik hoor van alles maar zie geen euro.'

Kelme is in financiële problemen geraakt als gevolg van een niet-renderende investering in Rusland. De leden van de wielerploeg (49 personeelsleden) krijgen wel geld, maar hebben nog veel geld te goed. UCI-president Verbruggen zegt te verwachten dat de problemen worden opgelost. 'Ik wil de kwestie niet bagatelliseren maar ik voorzie dat het allemaal wel goed komt. Ik ken deze sponsor al lang. Het is een keurig bedrijf. Er zal een oplossing komen. Nog voor de Tour de France.'

Het UCI-reglement biedt ruimte voor renners om zeer snel van werkgever te veranderen. Mocht het probleem van Kelme met de wielerploeg onoplosbaar blijken, dan kunnen renners eventueel binnen een paar dagen door andere ploegen worden gecontracteerd.

Verbruggen: 'Voor die transfers moeten wij wel toestemming geven. Er zijn bepaalde voorwaarden. Wij willen bijvoorbeeld voorkomen dat een ploeg een renner alleen maar voor de Tour de France vastlegt en dan weer het contract opzegt. Dat type seizoensarbeid wordt door ons niet getolereerd.'

Meer over