Klassenverraad?

Willem Vermeend, voormalig Kamerlid, staatssecretaris en minister voor de PvdA, stapt over naar het bestuur van de werkgeversvereniging VNO-NCW. Moet kunnen, of klassenverraad?...

Harry Mens, tv-presentator en makelaar: 'In mijn tv-programma zat ik Willem altijd te plagen met zijn rechtse opvattingen. Dan zei ik: ''Je ligt in bed met de VVD.'' Ik geloof echt dat als je Willem diep in zijn hart kijkt, je moet concluderen dat hij nooit een echte socialist geweest is. Toevallig kon hij een baan krijgen bij de PvdA. Niets menselijks is hem vreemd.'

Arie Groenevelt, voormalig voorzitter van de Industriebond FNV: 'Moet ik er wat van vinden? Ik verbaas me al tijden niet meer. Socialisten die commissaris worden en daarvoor hogelijk worden gewaarderd door de Volkskrant. Ik kan alleen maar zeggen dat ik in al die jaren niet keer overgestapt ben naar het kamp van de werkgevers. De weinige keren dat ik gevraagd ben om commissaris te worden heb ik geweigerd. Maar daar wordt tegenwoordig verschillend over gedacht. Een sociaal-democraat moet midden in het leven staan en moet zich ook bemoeien met de gang van zaken in het bedrijfsleven. Het is een opvatting, maar het is niet de mijne.'

Harry Mens: 'We moeten niet te preuts doen over zo'n overstap. De socialist Duisenberg had ook de baan van de eeuw en Kok wordt ook commissaris bij Shell. Het is het tijdsbeeld. De criteria waarop je iemand kunt indelen zijn vervaagd. Wouter Bos zoekt nieuwe wegen op. Politiek Nederland is de weg kwijt. Maar waarom zouden werkgevers ook geen sociale gedachten kunnen hebben? De opwinding getuigt van achterhaald zwart/wit denken. Persoonlijk vind ik het niet schokkend.'

Roelf van der Kooij, woordvoerder van VNO-NCW: 'Ons algemeen bestuur is vrij omvangrijk en bestaat uit 150 leden, vertegenwoordigers van ondernemingen en brancheorgansiaties. Vermeend wordt een van die 150. Hij is directeur van Meeoep. In die zin zit hij al in het goede kamp.'

Hans Hillen, oud-CDA-Kamerlid, politiek commentator en voorzitter van het College voor Zorgverzekeringen: 'Vermeend toont met deze stap aan dat hij na zijn ministerschap de rendementen wil plukken van het leven dat hij heeft geleid. Het is nu tijd voor de aardige kanten van het leven, ook financieel. Niet meer alleen opponeren, maar ook poneren. En wat zegt het over de toestand van de PvdA? Ach, het ideologische gehalte van alle partijen is verbleekt. Alleen het CDA is na de oppositiejaren wat meer programmatisch. En Vermeend heeft het grote voordeel dat hij niet gevraagd wordt om zijn snuit, maar om zijn deskundigheid als fiscalist. En dat buit hij handig uit.'

Willem Vermeend zelf: 'Klassenverraad? Opgetrokken wenkbrauwen? Daar begrijp ik niks van, nee. Dat is niet van deze tijd. Wouter Bos heeft dan ook positief gereageerd.'

PvdA-leider Wouter Bos via zijn woordvoerder in De Telegraaf: 'Het is goed dat er nu een sociaal-democraat zit. Het besturen van het bedrijfsleven moet je niet alleen overlaten aan mensen met een rechtse signatuur.'

Vermeend: 'Het trekt natuurlijk de aandacht omdat ik de eerste minister van PvdA-huize ben die in het bestuur gaat zitten van een werkgeversorganisatie. Het lijkt me een boeiende ervaring, want als minister heb ik de werkgevers vanaf de andere kant van de tafel meegemaakt. Ik kom ook uit een ondernemersgezin. Mijn vader had een houtbewerkingsbedrijf, zeg maar een timmerfabriek. Als kleine jongen heb ik daar getimmerd en gezaagd en later deed ik de boekhouding en nog later de belastingaangifte natuurlijk. Ik ben met het ondernemerschap opgegroeid. Je bent terug van weggeweest, zei mijn vader.'

Meer over