Kiplagat ziet op tegen modder-WK

Dat Paula Radcliffe zich met een blessure heeft teruggetrokken voor de WK veldlopen, maakt de Nederlandse Lornah Kiplagat niet meteen favoriete voor een wereldtitel....

Radcliffe, wereldrecordhoudster marathon, meervoudig wereldkampioene cross, meldde zich donderdag af voor de 32ste WK veldlopen, komend weekeinde in het Brusselse Ossegempark, nabij het Atomium. De Britse zou zowel de lange als de korte afstand lopen. Ze liep deze week een dijbeenblessure op.

Vooral in de Britse pers werd met spanning uitgezien naar de wedstrijden in het veld, waar Radcliffe opnieuw de strijd aan zou gaan met Kiplagat. De Nederlands-Keniaanse atlete versloeg de Engelse vorige maand tijdens een wegwedstrijd over tien kilometer in Puerto Rico. Het was voor Radcliffe de eerste nederlaag in 31 maanden.

'De telefoon heeft hier niet stilgestaan', zegt Langerhorst. 'Steeds weer Engelse journalisten die van alles over Lornah wilden weten. Ze waren aardig in paniek geraakt, na die nederlaag van Radcliffe. Alsof haar Olympische Spelen nu al in gevaar kwamen. Jongens, dacht ik nog, het is pas februari.'

Langerhorst is realistisch over de WK-kansen van zijn echtgenote: 'We hebben eigenlijk geen idee wat Lornah in het veld kan. Acht jaar geleden liep ze voor Kenia een keer mee bij een wereldkampioenschap. Ze eindigde als 80ste.'

Daarna werd Kiplagat een uitstekend wegatlete, die verscheidene grote stadsmarathons (snelste tijd 2.22.22) won. Op de baan kan ze nu ook uit de voeten, zoals bleek tijdens de WK in 2003 in Parijs. Daar werd ze vierde.

'Maar bij het crossen weten we niet waartoe ze in staat is', zegt Langerhorst, 'eigenlijk wordt het dit weekeinde een experiment. Met haar lange passen is ze in het veld in het nadeel. Dat er regen wordt verwacht is geen meevaller.'

Kiplagat ziet het veldlopen veeleer als een goede voorbereiding op het baanseizoen, met als hoofddoel de 10.000 meter van Athene. Voor de olympische marathon, het grote doel van Radcliffe, bedankt ze: 'Te heet.'

Op de baan loopt Kiplagat nooit op spikes, om blessures te voorkomen. Dit weekeinde heeft ze in de modder wel speciaal voor haar gemaakte spikes aan, met drie puntjes. Kiplagat loopt beide wedstrijden, zaterdag de korte-, zondag de lange cross. Langerhorst: 'Ik zou het liever beperken tot wedstrijd, maar Lornah droomt van een dubbel optreden.'

Nu Radcliffe is weggevallen zien Kiplagat en Langerhorst vooral kansen voor de sterke Ethiopische atletes. 'Zij lopen als team altijd heel sterk.' Veel wordt verwacht van Werknesh Kidane en Derartu Tulu, olympisch kampioene en drievoudig wereldkampioene veldlopen.

Tulu wordt zondag 34, Kiplagat viert zaterdag haar 30ste verjaardag. Een wereldtitel levert een aardig verjaardagsgeschenk op. De hoofdprijs bedraagt dertigduizend dollar.

Meer over