Kidsweek ontslaat adjunct wegens kinderpornozaak

Kinderkrant Kidsweek heeft adjunct-hoofdredacteur Maarten H. zondag ontslagen nadat was gebleken dat justitie hem vervolgt voor het in bezit hebben van kinderporno. H. heeft dat nooit gemeld aan de uitgever of de hoofdredactie.

AMSTERDAM - 'Hij is verdachte, of hij schuldig is moet blijken', zegt hoofdredacteur Lotte Stegeman, 'maar dit heeft tot zo'n grote vertrouwensbreuk geleid dat verder samenwerken onmogelijk is. Het is een nachtmerrie. Het is onbegrijpelijk dat zowel hij als het Openbaar Ministerie ons maandenlang niets heeft verteld.'

H. staat woensdag voor de rechter samen met zijn vriend, die ook verdachte is. Ze ontkennen elke betrokkenheid en gaan ervan uit dat ze worden vrijgesproken. Op hun privécomputer zijn geen bestanden met kinderporno aangetroffen, maar wel sporen die volgens het OM leiden naar 41 foto's en 61 filmpjes.

Het materiaal is in 2009 mogelijk ongevraagd meegekomen met het downloaden van films, zegt H.'s advocaat Klaartje Peeperkorn: 'Er zijn bestandsnamen aangetroffen waarvan het nog maar de vraag is of het kinderporno betreft. Ze hebben niets opzettelijk gedownload, en wat is meegekomen, heeft Maarten onmiddellijk zo goed mogelijk verwijderd. Ze maken een heel grote kans op vrijspraak.'

Uitgever Mark Termeer en hoofdredacteur Stegeman van Kidsweek hoorden pas vrijdag over de rechtszaak. Een journalist had de aankondiging gezien op de rol van de rechtbank en belde met vragen. Het Openbaar Ministerie heeft de krant niet vooraf ingelicht, omdat het een privézaak betreft die niets met het werk van H. te maken heeft. 'Toch hadden we het graag eerder van ze gehoord', zegt Termeer.

Kidsweek is een krant voor kinderen tussen 7 en 11 jaar oud, die wekelijks verschijnt in een oplage van 70 duizend exemplaren. Tweederde daarvan gaat naar scholen. Maarten H. was negen jaar verbonden aan de redactie. Omdat Kidsweek samenwerkt met de Volkskrant voor de productie van de kinderpagina V'tje, worden af en toe artikelen van zijn hand ook in deze krant geplaatst, zoals afgelopen zaterdag een interview met de 11-jarige acteur Ty Simpkins.

Stegeman: 'Hij is een goede journalist met een onberispelijke staat van dienst. We werken met een hechte redactie van achttien mensen; iedereen kent elkaar door en door. Daarom vielen we van onze stoel toen we hoorden van de beschuldiging.'

Termeer: 'De enige reden voor zijn ontslag is dat hij ons niet in vertrouwen heeft genomen. Dat we er via de pers achter moesten komen, is verbijsterend. Zelf is Maarten overtuigd van zijn onschuld, hij dacht dat het wel zou overwaaien. Hij is er heel nuchter onder.'

Kidsweek kreeg dit weekend een handvol e-mails met vragen van ouders over de kwestie en een hoop steunbetuigingen op internet. Op de website is een verklaring voor ouders gezet; zij krijgen zo snel mogelijk ook een brief waarin de situatie wordt uitgelegd. 'Onze angst is natuurlijk dat het terugslaat op de krant', zegt Termeer. 'Hij werkt niet voor zomaar een bedrijf. Maar het is fijn om te merken dat de meeste mensen begrijpen dat het om een privézaak gaat, die niets met Kidsweek te maken heeft.'

undefined

Meer over