Kerken in Canada in brand na vondst van honderden inheemse kinderlijkjes bij katholieke internaten

Twee katholieke kerken in reservaten van de oorspronkelijke bewoners van Canada, zijn zaterdag volledig afgebrand. De branden begonnen ongeveer een uur na elkaar, en de politie behandelt de kwestie als ‘verdacht’.

Vlaggetjes geven de plek aan waar de stoffelijke overschotten van 751 kinderen zijn begraven bij de voormalige Marieval kostschool.  Beeld AFP
Vlaggetjes geven de plek aan waar de stoffelijke overschotten van 751 kinderen zijn begraven bij de voormalige Marieval kostschool.Beeld AFP

Afgelopen maandag brandden al twee andere kerken, ook al in reservaten van inheemse bewoners, tot de grond toe af. Onderzocht wordt of de twee jongste branden hier iets mee te maken hebben. De branden komen nadat er honderden anonieme kindergraven zijn ontdekt bij kostscholen waar vroeger inheemse kinderen naartoe werden gestuurd om hen ‘beschaving’ bij te brengen.

De twee kerken die zaterdag in vlammen opgingen, waren al oud, en beide volledig van hout gemaakt. ‘Gelukkig is er niemand gewond geraakt’, zegt Keith Crow, een inheemse leider van de Lower Similkameen Indian Band tegen de krant de Vancouver Sun. Volgens Crow gingen er ook mensen uit zijn eigen gemeenschap naar de afgebrande St. Ann’s Kerk, en waren zij diep geraakt, zowel door de branden, als door de ontdekking van de graven. ‘Een heleboel mensen zijn verontrust. Het is hartverscheurend.’

Excuses

Enkele weken geleden werden de stoffelijke overschotten van 215 kinderen gevonden in de buurt van een internaat in Kamloops (Brits Colombia), en afgelopen week zijn er 751 graven gevonden bij de voormalige Marieval-kostschool (Saskatechewan). Beide instellingen werden gerund door de katholieke kerk. De Canadese premier Justin Trudeau heeft paus Franciscus dit weekeinde opgeroepen om zijn excuses namens de kerk aan te bieden voor de misdaden die zij heeft begaan tegen de inheemse bevolking van Canada.

Vanaf de negentiende eeuw tot eind jaren negentig van de vorige eeuw werden zeker 150.000 inheemse kinderen op dergelijke internaten gedwongen zich aan de cultuur van witte Canadezen aan te passen. De kinderen werden er volledig verwaarloosd: er was sprake van seksueel misbruik, ondervoeding, mishandeling, slechte hygiëne en besmettelijke ziektes, en er zouden duizenden kinderen zijn overleden. De Canadese federale regering, die zelf formeel haar excuses heeft aangeboden, heeft 27 miljoen Canadese dollar gereserveerd voor onderzoek. Met dat geld wordt door plaatselijke gemeenschappen met behulp van radartechnologie gezocht naar verscholen graven.

Meer over