Kauwen maakt slim

Kauwgom kauwen in de schoolbanken moet niet worden verboden, maar juist aangemoedigd. Wetenschappers van de Duitse Vereniging voor intellectuele vorming concluderen uit recent onderzoek dat kauwen het nadenken bevordert omdat de kauwbewegingen de hersenen stimuleren....

'Ouders en docenten moeten hun credo herzien', zegt psycholoog en arts S. Lehrl, de voorzitter van de vereniging. Hij is tevens verbonden aan de universiteit van het Duitse Erlangen. Volgens Lehrl is een absoluut kauwverbod tijdens de les contraproductief. 'Kauwgom is een geniaal middel om de leerlingen beter te laten leren. De denkcapaciteit wordt zo'n 20 procent groter door de bewegingen van het gezicht tijdens het kauwen. Die bewegingen stimuleren de hersenen.'

Lehrl wijst erop dat de filosofen in het oude Griekenland al wisten dat beweging van belang is voor het leerproces. 'Zij gingen met hun leerlingen in het park wandelen.' Het voordeel van kauwgom kauw en is volgens hem dat het organisatorisch minder ingewikkeld is dan klassikaal joggen of fietsen en bovendien minder vermoeiend. 'Kauwgom is een goed alternatief.'

De intensiteit van de kauwbewegingen heeft volgens hem overigens geen invloed op het rendement van de hersencellen. 'Het heeft dus geen zin je kaken lam te kauwen tijdens een examen.'

Het onderzoek gaat overigens wel voorbij aan de beweegredenen van ouders en leerkrachten. Die verbieden de consumptie van kauwgom doorgaans immers niet omdat leerlingen er slechter door zouden gaan leren, maar omdat ze het een smerig gezicht vinden.

Meer over