Kamp alsnog akkoord met omkeren bewijslast Groningen

Groningers hoeven straks niet meer zelf te bewijzen in een rechtszaak dat schade aan hun huis is veroorzaakt door gaswinning. Minister Henk Kamp van Economische Zaken heeft zich na aanvankelijk verzet, alsnog geschaard achter een wetswijziging van de Tweede Kamer met deze strekking.

Henk Kamp minister van Economische Zaken arriveert op het Binnenhof voor de wekelijkse ministerraad. Beeld anp
Henk Kamp minister van Economische Zaken arriveert op het Binnenhof voor de wekelijkse ministerraad.Beeld anp

De bewijslast ligt naar verwachting vanaf volgend jaar bij de Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM). Die moet straks aantonen dat schade aan huizen niet het gevolg is van aardbevingen die optraden door boringen naar gas. Dat heeft de bewindsman maandag aan de Tweede Kamer geschreven. Hij volgt daarmee alsnog een door de Kamer aangenomen amendement waarin het omkeren van de bewijslast is geregeld.

Kamp verzette zich daar eerder tegen. Ook premier Rutte was kritisch. Nadat de Tweede Kamer de omkering van de bewijslast had aangenomen, vroeg Kamp advies aan de Raad van State omdat 'het mogelijk grote gevolgen in Groningen' heeft, zei hij in mei. Het is uitzonderlijk dat het hoogste adviesorgaan van het kabinet zich over amendementen buigt. Dat doet het normaal gesproken alleen over wetsvoorstellen.

De Raad van State kwam in oktober met dat advies waarin ze schreef dat het door de Tweede Kamer aangenomen amendement verbetering behoeft. Dat gaat Kamp doen in een wetsaanpassing waarover de Kamer zich begin volgend jaar kan uitspreken.

Een belangrijke verbetering in de afhandeling van de schade hoopt de minister ook te bereiken door de aanstelling van een onafhankelijk arbiter. 'Ik verwacht dat dit de Groningers direct helpt en dat hierdoor de stap naar de rechter minder snel gemaakt zal hoeven worden. Als een schade correct en vlot wordt afgehandeld, hoeft de omkering van de bewijslast in de rechtszaal niet te worden ingezet.'

Minister Henk Kamp van Economische Zaken troost een inwoner van Loppersum tijdens een bezoek aan Groningen in april. Beeld anp
Minister Henk Kamp van Economische Zaken troost een inwoner van Loppersum tijdens een bezoek aan Groningen in april.Beeld anp

Niet blij

De Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM) is niet blij met de omkering van de bewijslast in het aardbevingsgebied. 'Dat heeft niet onze voorkeur, integendeel', stelt het gasconcern in een reactie. Volgens de NAM valt de omkering van de bewijslast moeilijk te rijmen met de voorstellen van de Nationaal Coördinator Groningen om de schadeafhandeling zoveel mogelijk uit het juridische traject weg te houden en de bewoners te 'ontzorgen'.

De aardoliemaatschappij laat weten dat de brief van Kamp echter duidelijk is en dat ze het verdere proces afwachten. De NAM gaat de wetswijziging bestuderen en waar nodig de schadeafhandeling aanpassen.

Wel blij

De Groningse gedeputeerde Eelco Eikenaar (SP) is wel blij met de toezegging van Kamp. 'De Groningers komen hiermee een stuk sterker te staan bij de schadeafhandeling en dat is positief', zegt hij maandag in een reactie. 'Ze zullen dit zien als een erkenning van de problemen.'

De Nationaal Coördinator Groningen stelde eerder deze maand voor om een onafhankelijke arbiter aan te stellen die schadeclaims kan beoordelen voordat de stap naar de rechter moet worden gemaakt. 'We moeten ervoor zorgen dat de schadeafhandeling wegblijft van de rechtszaal en dat we dan de omkering van de bewijslast niet eens nodig hebben', zegt Eikenaar. 'Als de NAM zich makkelijker opstelt, dan hebben ze er helemaal geen last van.'

Ook de Groninger Bodem Beweging ziet de omgekeerde bewijslast als duidelijk signaal voor de NAM. 'Ze moeten ruimhartiger omgaan met de schadeafhandeling. Rechtszaken moeten we zoveel mogelijk voorkomen. Daar zijn de Groningers ook helemaal niet op uit', aldus secretaris Dick Kleijer.

Minister Henk Kamp. Beeld anp
Minister Henk Kamp.Beeld anp
Meer over