Justitie in VS boekt succes tegen terreur

Drie Amerikaanse moslims zijn vrijdag door een jury in Boston veroordeeld wegens het verzwijgen van de hulp die hun liefdadigheidsinstelling aan militante groepen in het buitenland verleende....

Van onze correspondent Diederik van Hoogstraten

De veroordeling wordt beschouwd als een zeldzame overwinning voor de federale overheid. Justitie heeft nog weinig succes gehad in de juridische strijd tegen extremisten in de VS, die volgens aanklagers vaak charitatieve stichtingen gebruiken om geld voor Al Qaida en andere terreurgroepen in te zamelen.

‘Liefdadigheid als een middel om terrorisme te steunen, tolereren wij niet’, zei aanklager Kenneth Wainstein. Hij sprak van een mijlpaal in de strijd ‘tegen hen die steun voor hun extremistische doeleinden verhullen achter de sluier van humanitair werk.’

Advocaat Norman Zalkind kondigde een hoger beroep aan. Zalkind klaagde over bevooroordeelde juryleden. De rechter had verwijzingen naar de aanslagen van 11 september 2001 of Osama bin Laden verboden. Volgens Zalkind is een eerlijk proces onmogelijk vanwege de herinnering aan 11/9.

Emadeddin Muntasser, Muhamed Mubayyid en Samir Al-Monla werkten in de jaren negentig bij de inmiddels opgeheven groep Massachusetts Care International, waar ze 1,7 miljoen dollar aan donaties ontvingen om kinderen en weduwen in islamistische landen bij te staan. Dat geld zou zijn gebruikt voor de publicatie van materiaal waarin de ‘heilige oorlog’ tegen het Westen werd ondersteund. Care is vaker beschuldigd van steun aan overzeese, extremistische groepen.

Care kwam begin jaren negentig voort uit het Al-Kifah Vluchtelingencentrum, van waar uit sjeik Omar Abdel-Rahman de eerste aanslag op het World Trade Center in New York in 1993 voorbereidde. Het hoofdkantoor van Al-Kifah zat in Brooklyn, het New Yorkse stadsdeel waar meer moslims voor de rechter zijn gesleept wegens hulp aan terreurgroepen. Zo kregen aanklagers sjeik Ali Hassen Al-Moayat in 2005 veroordeeld wegens steun aan extremisten. ‘Geld is het levensbloed van terrorisme’, zei de hoofdaanklager destijds.

Zulke successen voor Justitie zijn echter schaars, reden te meer waarom officier van Justitie Michael Sullivan tevreden was over het oordeel in Boston: ‘Een waarschuwing aan personen of organisaties die steun willen geven aan militante organisaties (*) door de belastingwetten van ons land te misbruiken.’

Meer over