'Juist de afwisseling vind ik prettig'

Toen de programmeur van het Groningse improvisatiefestival Les Trois Jours indertijd aan basgitarist Floris Vermeulen (32) vroeg een project voor de editie van 2000 te realiseren, wist Vermeulen direct wat hij wilde: 'Een mix van dance en improvisatie, maar dan zonder dat er iets op band staat....

Annemieke Jansen

Hij vond al snel medestanders in de Australische slagwerker en sampler-bespeler Tony Buck en de Franse trompettist Serge Adam. Het vinden van een dj die binnen dat concept paste, was lastiger. Twee weken voor het uiteindelijke optreden kwam Vermeulen de toen 18-jarige Franse hiphop-dj Netick op het spoor en 'dat klikte meteen.'

Electric Barbarian heet de formatie die Floris Vermeulen sinds die tijd aanvoert en die een mix brengt van drum'n'bass en jazzimprovisatie. Vrijdag begint Electric Barbarian aan een nieuwe reeks concerten in een deels gewijzigde samenstelling. Serge Adam en Tony Buck vervullen muzikale verplichtingen elders, en zijn vervangen door drummer Harrie Arling en de Belgische trompettist Bart Maris.

Floris Vermeulen is bedenker van alle composities. Of beter gezegd de hang-ups, want in improvisatiemuziek voldoen een paar basisregels, waarop steeds teruggevallen kan worden. Gezamenlijk componeren zit er niet in. 'Het is praktisch gezien ook niet te doen. Iedereen heeft zijn verplichtingen in andere formaties. Een paar dagen voor een opname of optreden komen we pas bij elkaar en dan repeteren we.'

Samen met dj Netick - die vorig jaar wereldkampioen Turntabelism werd - is hij inmiddels ook de studio ingegaan en de eerste cd van Electric Barbarian verschijnt waarschijnlijk dit voorjaar.

Vermeulen maakt, behalve van Electric Brabarian, ook deel uit van Cousin X, een funkjazzband uit de tijd dat hij aan het Gronings Conservatorium studeerde. Daarin speelt hij meer gecomponeerd werk, en minder improvisatie. 'Juist die afwisseling tussen de twee formaties vind ik heel prettig. Het laatste wat ik wil is elke keer hetzelfde spelen. Want dan kan ik net zo goed in een commerciële band gaan zitten.'

Meer over