‘Jongeren actiever bij Amnesty’

Zoals bij vele andere vooruitstrevende instituties die in de jaren zestig en zeventig snel opkwamen, dreigt ook het tij te keren voor Amnesty International in Nederland....

Peter de Waard

De Nederlandse afdeling van de mensenrechtenorganisatie, die veertig jaar geleden werd opgericht, is nu gestabiliseerd rond 295 duizend leden. Afgelopen weekeinde werd Sandra Lutchman (49) tot voorzitter gekozen als opvolger van Bart Stapert. Lutchman zal de komende jaren nieuwe doelstellingen moeten formuleren.

Ze vindt dat er geen reden tot zorg is. ‘Het aantal leden mag dan teruglopen. Het aantal vrijwilligers neemt nog altijd toe.’ Hoewel Amnesty veel oudere leden heeft – Lutchman noemt ze het geheugen en geweten van de organisatie – zijn er ook veel jongeren actief, zoals bij de demonstratie voor de homorechten in Riga.

Ze maakt al drie jaar deel uit van het bestuur van Amnesty. Daarnaast is ze actief in veel andere idealistische organisaties. ‘Ik kom altijd op voor mensen in achterstandssituaties of mensen wier rechten worden bedreigd.’

Sandra Lutchman werkte eerder bij het ministerie van Binnenlandse Zaken, de Europese Commissie en de gemeente Amsterdam. Nu verdient ze haar geld als directeur van de Common Purpose – een stichting die netwerken vormt van mensen uit totaal verschillende geledingen. Daarnaast is zij onder meer lid van de Raad van Toezicht van Oxfam-Novib.

Bij Amnesty International zal ze de koers moeten gaan verbreden. Naast politieke rechten zal meer aandacht gevraagd worden voor sociaal-economische en culturele rechten. Verder wordt in 2009 het zestigjarig bestaan van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens gevierd.

Zestig jaar later en veertig jaar na de oprichting van Amnesty in Nederland lijkt het beter te gaan met de mensenrechten in de wereld. Maar zo optimistisch wil Lutchman het nog niet formuleren. ‘Je kunt beter zeggen dat door de val van de muur meer transparant is geworden wat om ons heen gebeurt.’

Peter de Waard

Meer over