Jim Thorpe-stad wil resten Jim Thorpe niet kwijt

In 1954, een jaar na diens dood, veranderden de Amerikaanse dorpen Mauch Chunk en Mauch Chunk East hun namen in die van Jim Thorpe, legendarisch atleet, honkballer en American footballer....

Redactie: Rolf Bos

Thorpe (1887-1953), van Indiaanse afkomst, had nooit een stap in het stadje in Pennsylvania gezet, maar een lokale krantenmagnaat oordeelde dat de naamswisseling goed zou zijn voor het toerisme.

Bovendien was dan meteen Thorpe's derde vrouw Patricia van een heikel probleem verlost. De weduwe, in Oklahoma achtergelaten zonder een cent, wist niet wat ze met de stoffelijke resten van de olympisch tienkamp-kampioen van 1912 aan moest.

Zo geschiedde. Jim Thorpe werd in Jim Thorpe begraven, de toeristen kwamen inderdaad naar het plaatsje in het Pocono-gebergte.

Maar nu is daar Jack Thorpe, 64 jaar, en de jongste van de vijf kinderen van de atleet. Jack wil zijn vader na al die jaren een echte indiaanse begrafenis geven, in diens thuisstaat Oklahoma. 'Het is een hele eer dat een stadje de naam van je vader draagt, maar ze hebben zijn botten daarvoor niet nodig.'

De gemeente Jim Thorpe weigert echter de stoffelijke resten af te staan. Het graf wordt bovendien keurig onderhouden, zegt woordvoerder Robert Uguccioni. 'It's not honky tonk.'

Jack Thorpe dreigt Jim Thorpe nu met een rechtszaak.

Meer over