Jeugdtheater pleegt roofbouw door structureel geldtekort

Alle dertien structureel gesubsidieerde jeugdtheatergezelschappen hebben een dringend verzoek gericht aan de staatssecretaris van Cultuur om verhoging van hun subsidies in het volgende vierjarige Kunstenplan....

'Het jeugdtheater is de afgelopen acht jaar steeds verder geprofessionaliseerd, de kwaliteit wordt - ook internationaal - erkend, maar de financiële middelen zijn niet meegegroeid. Dat heeft een toenemende roofbouw tot gevolg waardoor de gezelschappen hun artistieke spankracht verliezen', staat in de brief die gisteren is verstuurd.

Terwijl het jeugdtheater goed is voor 35 procent van alle toneelvoorstellingen, gaat niet meer dan 15 procent van de toneelsubsidie er naar toe. Een klein gezelschap voor volwassenen krijgt gemiddeld twee keer zoveel subsidie als een vergelijkbaar jeugdtheatergezelschap, hoewel het jeugdtheater minstens evenveel publiek trekt en 25 tot 30 procent meer voorstellingen aflevert.

In 1990 stelde de Raad voor Cultuur (die toen nog Raad voor de Kunst heette) vast dat een jeugdtheatergezelschap ongeveer een miljoen gulden nodig heeft om te kunnen draaien. Inmiddels is dat bedrag niet alleen achterhaald; veel gezelschappen moeten het nog altijd doen met de helft. Liesbeth Coltof van Huis a/d Amstel: 'De projecten die wij de afgelopen jaren hebben gedaan, zoals Thuis in de Bijlmermeer en nu een opera, kunnen we alleen doen als co-productie of met sponsorgeld. Van onze subsidie kunnen we eigenlijk hooguit twee kleine producties per jaar doen. We doen er nu minstens vier.'

Aanleiding voor de brief was het pamflet van de Vereniging van Toneelgezelschappen met een voorstel voor een ander toneelbestel. Maar 'volwassen toneel' kampt met andere problemen, in het jeugdtheater heeft niemand last van vergrijzing en de zalen zitten bomvol. De distributie is wel een knelpunt, de samenwerking met instellingen voor Kunstzinnige vorming laat veel te wensen over.'

Meer over