'Je moet 'm meetellen, want je hebt 'm gespeeld'

Op de 99ste verjaardag van Ajax vroeg de grootste aller Ajacieden aandacht voor een reis naar het roemrijke verleden van de club....

Het is dertig jaar geleden dat Ajax voor het eerst de finale van de Europa Cup haalde, vandaar. Ajax verloor met 4-1 van AC Milan. 'Maar je moet 'm meetellen, want je hebt 'm gespeeld', zei Cruijff zoals alleen Cruijff kan.

Ajax won alle bekers in de drie volgende decennia: Europa Cup I, II en III, Super Cup, Wereldbeker. Allen die in de successen deelden zijn uitgenodigd, onder wie Marco van Basten, wiens loopbaan zo tragisch eindigde door een chronische enkelblessure.

Ook de bijna 52-jarige Cruijff zal spelen, al is het maar tien minuutjes. Of hij niet bij het huidige Ajax van trainer Wouters kan meedoen, vroeg een verslaggever met enig cynisme. 'Nee nee, je moet het balletje wel bij het schuurtje laten liggen.'

Och, Cruijff kan wel 20.000 anekdotes vertellen over zijn drie periodes bij Ajax, als speler, teruggekeerde speler en trainer. De mooiste? Nee, dat zou andere verhaaltjes tekortdoen. Nou, vooruit, eentje dan.

Ajax speelde voor de eerste keer om de Super Cup en stond bij rust in Glasgow met 2-1 voor tegen de Rangers, die helemaal werden weggespeeld. Toen kwam de penningmeester de kleedkamer binnen, met het dringende verzoek of de heren voetballers het rustig aan wilden doen met die Schotten. Anders kwam in Amsterdam niemand meer kijken.

Cruijff koestert de nostalgie. Hij verhaalde over de mistwedstrijd in 1966 tegen Liverpool in het Olympisch Stadion. 'Zestigduizend mensen bleven zitten, terwijl ze helemaal niets zagen. Ongelooflijk toch.'

Of neem de beslissingswedstrijd tegen Benfica in 1969 te Parijs, toen 20.000 Nederlanders de grens overtrokken voor een voetbalduel. Cruijff herinnerde aan de politiekapel, en indrukwekkende liederen als Zilvervloot en Op een Slof en een Oude Voetbalschoen. 'Herinneringen moet je niet in een schoenendoos stoppen, die moet je eruit halen.'

De eerste wedstrijd op 6 april in het reeds half uitverkochte stadion duurt twee keer twintig minuten, met voetballers die zijn gestopt. Cruijff, onnavolgbaar Cruijff: 'De mensen die niet meer spelen, zijn de mensen die niet meer spelen. Dat is logisch.' Krol dus, Swart, Cruijff, Van Basten, Suurbier, Vasovic, Danielsson, Rijkaard, Stuy, Blankenburg, enzovoorts.

Daarna speelt Ajax tegen Barcelona. In de eerste helft de huidige elftallen van Wouters en Van Gaal, vervolgens voormalige spelers van Ajax die nu elders actief zijn, onder wie Seedorf, Jonk, Bergkamp, Overmars, Kanu, Finidi, voor zover ze vrij krijgen van hun werkgever tenminste.

Vorige week beleefde Cruijff al een prachtige erewedstrijd in Barcelona, met zijn Dream Team uit 1992. Toen bleek zijn bevroren relatie met trainer Van Gaal, die hem niet eens de hand schudde. Cruijff wilde daarover donderdag niets zeggen. Dat deed hij woensdag wel, alvorens hij de wedstrijd Inter - Manchester United beschouwde voor de NOS.

Het ging onder meer over de kritiek die Van Gaal had op de jeugdopleiding van Barcelona op het moment dat hij in dienst trad. Cruijff was toen ruim een jaar weg en kon zich dus aangesproken voelen. 'Als iemand recht had om zich beledigd te voelen, dan ben ik het.'

Nee, Van Gaal heeft een fijne jeugdopleiding achtergelaten bij Ajax, stelde Cruijff. Welke speler uit de eigen opleiding speelt nou in het eerste? Melchiot, zei de ondervrager. Jezus, Melchiot, reageerde Cruijff, die zich Ajax toch door andere voetballers herinnert.

Volgens Cruijff is Van Gaal 'een beetje in de war. Hij liep nog stage bij mij in Barcelona. Toen was hij in de zevende hemel.' Of Cruijff en Van Gaal elkaar op 6 april wél een hand geven, staat in de sterren geschreven. 'Als ze willen meewerken, graag. Zo niet, dan heb ik evenveel plezier.'

Meer over