'Je hebt maar een fractie van een seconde om de foto te maken'

Volkskrantfotograaf Klaas Jan van der Weij (64) doet dit jaar voor de 23ste keer verslag van de Tour de France. Hoe gaat hij daar te werk? Hij legt het uit aan de hand van een van zijn foto's, in deze vrijwel dagelijks verschijnende rubriek.

Jeroen van Barneveld
Chris Froome in de gele trui, met Jakob Fuglsang in de afdaling van de Mont du Chat op 22 km van de finish. Beeld Klaas Jan van der Weij/de Volkskrant
Chris Froome in de gele trui, met Jakob Fuglsang in de afdaling van de Mont du Chat op 22 km van de finish.Beeld Klaas Jan van der Weij/de Volkskrant

Dag Klaas Jan, het was gisteren een slagveld in de afdaling van de Mont du Chat. Je zat niet ver weg, getuige je foto op de cover van het sportkatern.

'Ik wist van tevoren dat de afdaling veel spektakel zou bieden. Alleen was het de vraag waar ik de renners zou opwachten. Ik ben een paar keer gestopt, maar besloot toch door te rijden naar beneden. Teruggaan is overigens geen optie, want dan word je door de organisatie direct uit de koers gezet. Uiteindelijk ben ik gestopt achter een klein heuveltje in de afdaling.'

'Ik zag Chris Froome en Jakob Fuglsang (de renners op de foto, red.) helemaal niet aankomen. Je moet ontzettend geconcentreerd zijn, want je hebt maar een fractie van een seconde de tijd om de foto te maken. In een oogwenk zijn ze gepasseerd.'

Een avond daarvoor was je laptop kapot gegaan. Paniek?

'Nou, mijn scherm hield er ineens mee op. Ik heb 'm een paar keer opnieuw gestart, maar er kwam maar geen verandering in. Ook de aanwijzingen van een vriend uit Amsterdam hielpen niet.'

'Ik heb 'm 's nachts een tijdje aan laten staan en kreeg wonderwel mijn scherm terug. Ik heb vlug wat foto's bewerkt en opgestuurd. Voor je het weet ben je alles weer kwijt...'

Wat kan een fotograaf zonder laptop?

'Helemaal niks. Ik heb nog wel gekeken naar een paar reparatiewinkels hier in de buurt, maar dat bleek logistiek allemaal niet te kunnen. Morgen gaat de Tour weer verder, hè. Het is geen optie om 'm ergens achter te laten.'

Dachten we alles te hebben gehad na de autopech in Luxemburg en de daaropvolgende verkeersboetes...

'Welnee, man! In de Tour de France gebeurt van alles.'

Vandaag staat een rustdag gepland voor de renners. Wat staat er voor jou op het programma?

'De verplaatsing vooral. We hebben vannacht al een groot deel van de vijfhonderd kilometer van oost naar west afgelegd. De rustdag in de Tour staat normaal gesproken in het teken van persconferenties bij de hotels, maar dat valt vandaag reuze mee. We kunnen een beetje relaxen en koffie drinken. Ook weleens lekker.'

De NOS volgde zondag de verrichtingen van Klaas Jan in de afdaling van de Mont du Chat. De reportage is vanavond vanaf 21.25 uur te zien in de Avondetappe, op NPO 1.

Meer over