Jans geniet weer maar toch wringt er iets

Na een dramatisch seizoen gaat het weer goed met trainer Ron Jans en Heerenveen, dat zondagmiddag PSV ontvangt. 'Ik had veel ontevreden spelers.'

PSV kan zijn borst nat maken, zegt Heerenveen-trainer Ron Jans bij het afscheid. Zowel fysiek als mentaal wijst alles volgens hem nog steeds op de topvorm waarmee zijn elftal in de twee vorige wedstrijden koploper AZ en hekkensluiter Excelsior aan het mes reeg.

De trainer, een solide verschijning met een gezicht dat altijd op klaarwakker lijkt te staan, woont niet ver van het stadion. Overstelpend veel groen, uit de kluiten gewassen huizen, een stevige handdruk.

Daaraan ging een niet altijd even gemakkelijk gesprek vooraf. Als er in de derde vraag wordt gerefereerd aan het vorige seizoen trekt Jans meteen een streep.

'Nee, op dit moment ga ik daarover niets zeggen. Ik wil leven in dit seizoen en vooruit kijken. Dat levert me meer op. De ervaringen van vorig jaar heb ik voor mezelf opgeslagen. Misschien komen die er later nog eens uit, misschien verdwijnen ze wel voorgoed in de vergetelheid.'

In 2010 besloot Ron Jans, na acht jaar trouwe en succesvolle dienst bij FC Groningen, de overstap te maken naar de spreekwoordelijke buurman Heerenveen. Als je kijkt naar de huidige stand in de eredivisie lijkt dat een continuering van succes. Wordt PSV zondag daadwerkelijk verslagen, dan voegt Heerenveen zich bij de clubs die na de winterstop om de hoofdprijzen zullen strijden.

Maar daaraan ging een pijnlijke periode vooraf. Vooral in de tweede helft van vorig seizoen heeft Ron Jans het flink voor zijn kiezen gehad. Eventjes dreigde zelfs degradatie en zijn vakmanschap kwam ernstig ter discussie te staan.

Daaraan wenst hij dus niet herinnerd te worden, maar dat is lastig voor een man die van zijn hart geen moordkuil maakt. Dan krijg je zoiets als dit:

Heerenveen wordt nog altijd beschouwd als de karaktervolle provincieclub waarvoor het hele land een zwak heeft. Maar intern moet het kennelijk een broeinest zijn van bemoeizucht en botsende belangen.

'Dat zijn jouw woorden', antwoordt Ron Jans met de ongemakkelijke glimlach van een man die zichzelf hoort praten.

Het zal hem ook niet helemaal lukken. het succesvolle heden los te koppelen van het moeizame verleden. Dat wordt al onmogelijk als spits Bas Dost ter sprake komt.

Afgelopen weekeinde was Dost verantwoordelijk voor alle doelpunten in de met 5-0 gewonnen wedstrijd tegen Excelsior. Daarmee werd de aanvaller in één ruk topscorer van de eredivisie.

Vorig jaar rond deze tijd stonden Ron Jans en Bas Dost nog met boze koppen tegenover elkaar. Hun samenwerking stokte aan alle kanten en de van Heracles overgekomen spits had spijt van zijn transfer naar Heerenveen.

Ajax wilde Dost tijdens de winterstop overnemen en Dost wilde niets liever dan overgenomen worden. Maar Heerenveen en Jans weigerden mee te werken, waarna de tuchtcommissie van de KNVB het arbeidsconflict moest beslechten. Bas Dost bleef en je hoefde destijds niet over veel mensenkennis te beschikken om te zien dat hij het met de pest in zijn lijf deed.

Wat is er veranderd?

'Vanaf dag één in het nieuwe seizoen kon ik merken dat Bas veranderd was, dat hij veel meer open staat voor dingen. En dat zie je terug in het veld. Hij is zich volop aan het ontwikkelen.'

Waar staat Dost nu voor open?

'Bas was een spits die alleen maar in de positie wilde lopen om doelpunten te kunnen maken. Nu begint hij steeds beter te beseffen dat hij de ploeg kan helpen door aanspeelbaar te zijn. Het meevoetballen is enorm verbeterd. Niet alleen maar kaatsen in de zestien, maar open draaien en rust bewaren. Ruimte creëren voor zijn medespelers. Het is nooit mijn bedoeling geweest om Bas niet meer te laten scoren. Dat beseft hij nu en daardoor krijgt hij er ook weer plezier in.

'Wat we willen, is een spits die je kunt aanspelen als je onder druk staat en die de bal kan vasthouden. Zo kom je aan voetballen toe en dat was vorig jaar een van de grote problemen. Het is een ontwikkeling en die zie je terug in alle linies.'

In niets laat het spel van Heerenveen zich vergelijken met dat van vorig jaar. Naast Bas Dost lijkt het Servische talent Filip Djuricic eindelijk zijn draai te hebben gevonden in Friesland.

'Ook Filip staat nu open voor dingen. Die jongen is altijd zo gepusht om zo snel mogelijk de top te bereiken. Hij gunde zichzelf de tijd niet, maar nu beseft hij dat hij eerst bij Heerenveen moet doorgroeien om die stap te maken.'

Met Narsingh en Aissaidi heeft Jans twee gevaarlijke buitenspelers. Achterin vormen de jonge Gouweleeuw en nieuwkomer Zomer een sterk koppel. Het middenveld is verrijkt met de Belg Sven Kums, volgens Jans een ondergewaardeerde kracht. En dan beschikt hij ook nog eens over een handvol jeugdige reserves die staan te popelen. 'Een gretige bank, dat is toch wat je wilt als trainer.'

Daarin zit ook het verschil met vorig seizoen?

'Ik praat niet over vorig seizoen. Ik verdeel dat seizoen in voor de winterstop en na de winterstop. In december hadden we nog een heel aardige reeks neergezet. Maar vanaf 1 januari is alles geïmplodeerd, werd het opeens heel slecht. Dat had allerlei oorzaken, maar een van de problemen was dat ik vorig jaar met veel ontevreden spelers te maken had.

'De selectie was niet uitgebalanceerd en veel te groot. Dat was lastig werken voor mij als hoofdtrainer. Ik moest keuzes maken. Jongens die dachten te spelen, moesten geduld hebben. Een speler als Michal Papadopoulos, Tsjechisch international nota bene, zat op de tribune. Dat klopte natuurlijk niet, maar dan kom ik te dicht bij dingen die ik wil laten rusten.'

Wat is er veranderd?

'Wat de selectie betreft ligt de verantwoordelijkheid nu bij Johan Hansma. Die was technisch manager en is nu technisch directeur. Dat geeft in elk geval veel duidelijkheid. Dat was misschien wel het grootste probleem sinds mijn aantreden, dat die duidelijkheid er niet was en dat ik niet duidelijk heb kunnen krijgen hoe de lijnen liepen bij Heerenveen.

'De raad van commissarissen stapte op. Yme Kuiper, de directeur, stapte ook op of werd ontslagen. Het zal er wel ergens tussenin hebben gelegen. Er ontstond een vacuüm. De financiële situatie bleek een stuk ongezonder dan mij was voorgespiegeld. Ik zeur er verder niet over, maar misschien is het allemaal wel nodig geweest om nu de weg omhoog in te slaan.'

Het gezondmakingsproces is nog steeds gaande bij de club, maar Jans houdt zich er verre van. 'Gewoon omdat het me vorig jaar niets heeft opgeleverd. Nu wil ik trainer en coach zijn, alleen bezig zijn met voetbal, in groepen en individueel.'

Hij doet dat met het grootste plezier, Ron Jans zegt het zo vaak dat het soms wel lijkt alsof hij zichzelf nog moet overtuigen. Eén schaduw uit het verleden blijft hem echter achtervolgen en dat is Raymond Libregts, zijn assistent-trainer die aan het eind van de competitie geslachtofferd werd vanwege het ondermaatse seizoen.

Heerenveen wilde meer Heerenveen in de leiding en verving Libregts door Henk Herder, een echte clubman.

Opeens, midden in het gesprek, als Jans de arbeidsvreugde nog eens heeft benadrukt, volgt er een toevoeging: 'Er zit wel iets achter en dat is dat ze me Raymond hebben afgepakt. En daarmee zeg ik niets ten nadele van Henk Herder. Maar bij al het plezier dat ik er nu weer in heb, zit ook het gevoel dat ik er niet voor de volle honderd procent van mag genieten.'

Kun je dat uitleggen?

'Ik denk dat ik er al te veel over heb gezegd.'

Is het huidige succes een vorm van genoegdoening?

'Misschien dat het bij de laatste wedstrijd komt, maar daarmee ben ik nu nog niet bezig. Bovendien is het gevaarlijk. Nu zijn we redelijk stabiel, al bijna vier maanden ongeslagen, maar kijk eens naar andere ploegen.

'Feyenoord is de ene week top, de andere week flop. PSV was twee weken geleden nog in geweldige vorm, nu lijkt het weer wat minder. Ajax heeft internationaal een paar geweldige wedstrijden gespeeld, maar in de eredivisie is het kwakkelen.

'Er hoeft maar iets te gebeuren, een paar blessures, en je wordt weer teruggeworpen.'

Ben je bang voor zo'n terugslag als vorig seizoen?

'We staan er nu beter voor, stabieler vooral. Maar je moet altijd rustig blijven. Als het niet goed gaat, moet je rustig zijn, maar ook als het wel goed gaat.'

Is je manier van werken veranderd?

'Waar ik het meest van houd, heb ik losgelaten. Ik houd er van om met de groep en het individu bezig te zijn. Wat gaat goed, wat kan beter? Dan wil ik feedback, dan wil ik meningen horen.

'Het werkt beter als mensen zelf met oplossingen komen dan dat ik het ze zeg. Maar deze groep heeft dat niet. Vandaag nog was er presentatie over sportvoeding. Wordt er iets gevraagd aan de groep en dan blijft het gewoon stil.

'Dus ik houd het bij instructies. Geen vragen stellen, gewoon zeggen hoe het moet gebeuren. Ik hoor het ook wel van andere trainers, hoor, dat spelers niet meer zelf hun verantwoordelijkheid nemen.'

Het contract met Heerenveen loopt aan het eind van dit seizoen af. In januari gaan club en trainer voor de eerste keer praten over mogelijke voortzetting. Tot het zover is, wil Jans niets zeggen. 'Het moet wel een beetje spannend blijven.'

Heb je spijt van je overstap?

'Nee. Er zijn heus wel eens momenten geweest dat ik dacht: wat heb ik gedaan. Maar ik moest het doen. Bij Groningen heb ik een geweldige tijd gehad en dat zal ook nooit weggaan, maar voor de club en voor mijzelf was het goed dat daaraan een einde kwam.

'Je moet ook geen spijt hebben van dingen die je hebt gedaan. Je moet spijt hebben van de dingen die je niet hebt gedaan. Ik heb hiervoor gekozen en het is nog niet klaar.'

Het heeft je sterker gemaakt?

'Dat moet de toekomst uitwijzen. Ik heb een enorm lastige tijd ge- had en dan is het mooi dat je niet breekt.'

Er werden maar drie nieuwe spelers aangetrokken, en toch lijkt Heerenveen in niets meer op de ploeg van vorig seizoen. Of dat aan de Belg Sven Kums, verdediger Ramon Zomer en jongeling Rajiv van La Parra ligt? Nee, antwoordt Riemer van der Velde zonder aarzeling. Het verschil tussen het Heerenveen van nu en het Heerenveen van toen, zit 'm juist in de spelers die er niet meer zijn. 'De selectie was te groot, te veel spelers dachten dat ze in de basis hoorden. Dat geeft onrust', legt de oud-voorzitter van de Friese club uit. 'Vorig seizoen ging het van minder naar slechter.'

Het is opmerkelijk hoe snel het gemoed van het elftal is omgeslagen. Vorig seizoen viel de club vooral op door interne ruzies en muitende spelers. Het selectiebeleid van trainer Ron Jans kwam de rust niet ten goede. Vrijwel geen wedstrijd werd in dezelfde opstelling gespeeld.

Dit seizoen is alles anders, hoewel de start allesbehalve veelbelovend was. Er werd gelijkgespeeld tegen NEC en twee keer fors verloren (FC Twente en Ajax). Sindsdien bleef Heerenveen ongeslagen, dertien duels achtereen. Van der Velde, clubicoon: 'De prestaties zijn naar behoren en in de manier van voetballen zit stevige verbetering. Nu zie je dat deze groep goed bij elkaar past. Langzamerhand krijgt iedereen weer het goede gevoel.'

Dat goede gevoel, zegt Foppe de Haan, oud-trainer van Heerenveen, is doorslaggevend. 'De belangrijkste reden van het herstel is dat de werksfeer enorm verbeterd is. Plezier, samenhang, elkaar steunen: dat zie je nu allemaal. Jongens als Janmaat, Dost en Djuricic die vorig jaar voor problemen zorgden, hebben goed naar zichzelf gekeken. Dat geldt trouwens ook voor de trainer.'

De opzichtige manier waarop Jans vorig seizoen jonge voetballers terecht wees, zorgde voor veel irritatie en onbegrip binnen de spelersgroep. Niet voor niets veranderde, na een evaluatie tussen clubleiding en trainer, de samenstelling van de technische staf. Raymond Libregts, vertrouweling van Jans, moest het veld ruimen en Henk Herder, clubman in hart en nieren, nam zijn plaats in. 'Dat heeft goed uitgepakt', zegt voorzitter Robert Veenstra. 'Herder kent de talenten uit de jeugdopleiding. Daarnaast is Foppe terug bij de club.'

Veenstra wist ook vorig seizoen dat het met de kwaliteit van de spelersgroep wel goed zat. 'Maar nu ziet de buitenwereld dat ook. Toch zijn we er nog niet, de verschillen zijn klein. Maar op de lange termijn ziet de toekomst van Heerenveen er weer goed uit.'

undefined

Meer over