Jalabert laat na 26 zeges WK in Colombia aan zich voorbij gaan 'Een seizoen als dit komt nooit meer terug'

Tenzij Tourwinnaar Miguel Indurain over twee weken het WK wint, zal 1995 de gechiedenis ingaan als het wielerseizoen van Laurent Jalabert....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Met 26 overwinningen is hij de wielerkoning van 1995. En dan te bedenken dat de 26-jarige Laurent Jalabert vijftien maanden geleden nog roerloos op het asfalt lag. Met een geschonden gezicht (de littekens zijn nog zichtbaar) moest hij na een valpartij in de eerste Touretappe naar het ziekenhuis worden vervoerd. Jalabert was maandenlang uit de roulatie.

Zijn opmerkelijke comeback bekroonde hij gisteren in Madrid, waar de vijftigste Vuelta a Espana werd afgesloten. Vorig jaar moest Jalabert genoegen nemen met zeven etappezeges en de eindzege aan Rominger laten. Bij afwezigheid van de Zwitser, die de Vuelta driemaal won, en Indurain, die zich in Amerika voorbereidt op het WK, was de Fransman nu heer en meester. Hij won vijf dagprijzen en kon drie truien over elkaar heen aantrekken: de gele leiderstrui, de groene puntentrui en de witte bergtrui.

Jalabert kreeg al op de derde dag als leider van het algemeen klassement in Oviedo het amarillo over de schouders geschoven. Hij heeft in de jubileumeditie van de Ronde van Spanje geen andere kleur meer gedragen. Zijn suprematie kwam nog het meest aan het licht in een etappe die hij juist niet won. Die twaalfde rit, van zeeniveau (Marbella) naar 2300 meter hoogte (Sierra Nevada), werd bepaald door de Duitser Bert Dietz die zes uur lang solo reed.

In de finale leken de krachten van Dietz, die geen overwinning van belang op zijn naam had staan, het te begeven. Jalabert ontsnapte uit het snel naderende peloton en streek vlak voor de finish op de moegestreden Dietz neer. Het gebeurde voordat De Duitser er erg in had. Hij boog zijn hoofd voor zoveel overmacht. Maar Jalabert, die zag dat geen concurrent hem had kunnen volgen, hield in. Samen reden ze naar de eindstreep, waar Jalabert gebaarde dat hij de eer aan Dietz gunde. 'Ik heb zoiets nog nooit gezien', zei Dietz na afloop. 'Jalabert is een heer. Ik zal dit nooit vergeten.'

Met een voorsprong van ruim vijf minuten op Abraham Olano, die in Spanje geldt als de opvolger van Indurain, had Jalabert ook alle gelegenheid ruimhartig te zijn. Zo gunde hij zichzelf zaterdag ook enige rust zodat Olano in de tijdrit over ruim veertig kilometer ruim twee minuten kon terugkrabbelen. De laatste etappe met finish in Madrid werd een prooi voor de Duitse sprinter Marcel Wüst, diens derde zege in de Vuelta.

Anders dan Indurain in de Tour heeft Jalabert in de Vuelta steeds de aanval gekozen, op een manier waarmee Merckx eind jaren zestig de bijnaam 'De Kannibaal' verdiende. Jalabert heeft zich inderdaad in een jaar tijd ontplooid tot alleskunner. Hij wint klassiekers en ronden, blijkt het gebergte aan te kunnen en staat in de sprint ook nog zijn mannetje.

Jalabert is echter bevreesd voor al te boude vergelijkingen. 'Een seizoen als dit komt nooit meer terug. Dit was het beste jaar uit mijn carrière. Ik wist dat ik de Vuelta ooit zou kunnen winnen, maar nog niet dit jaar. Volgend seizoen zou ik een poging doen. Ploegleider Saiz had Zülle als kopman aangewezen.'

De Zwitser liep echter al vroeg in de Ronde van Spanje een achterstand op en het oppermachtige ONCE schoof Jalabert naar voren. De Ronde van Spanje betekent voor hem het einde van het seizoen. De wereldkampioenschappen in Colombia laat hij voor wat ze zijn.

'Verleden jaar ben ik op hoogtestage geweest in Colorado. Ik kwam verzwakt terug. Ik kan niet tegen een verblijf op hoogte, zeker niet op 2600 meter boven zeeniveau zoals in Colombia. Daarom blijf ik thuis, geniet eerst van een vakantie en ga me dan voorbereiden op het nieuwe seizoen.'

Jalaberts ploeggenoot Johan Bruyneel, die in de Vuelta als derde eindigde, maakt vrijwel zeker de komende twee seizoenen deel uit van de nieuwe Rabobank-ploeg van Jan Raas. De Belgische wielrenner wilde er zelf zondag niets over zeggen, maar zijn huidige ploegleider Manolo Saiz liet weten dat Bruyneel tot een akkoord is gekomen met Raas. Met de 31-jarige Belg, die opnieuw Erik Breukink als ploegmaat krijgt, heeft Raas een renner in huis die een bescheiden rol in het algemeen klassement kan spelen.

Raas wil verder het contract met Michael Boogerd verlengen en krijgt in Richard Groenendaal een professioneel veldrijder. Ook zijn onderhandelingen aan de gang met de kersverse wereldkampioen cross-country Bart Brentjens.

Behalve met Breukink heeft Raas ook al een contract getekend met de Rus Vjatsjeslav Ekimov. Voor Rob Mulders en Eddy Bouwmans, in de Vuelta de beste Nederlander op ruim vijftig minuten, heeft Raas in ieder geval geen plaats meer.

RONDE VAN SPANJE: profs, twintigste etappe, individuele tijdrit, Alcala de Henares: 1. Olano (Sp) 41,6 km in 49.37, 2. Bruyneel (Bel) 1.04, 3. Mauri (Sp) 1.19, 4. Oegroemov (Let) 2.00, 5. Jalabert (Fr) 2.06, 6. Ekimov (Rus) 2.14, 7. Bobrik (Rus) 2.21, 8. Casero (Sp) 2.26, 9. Brignoli (It) 2.29, 10. Andersson (Zwe) 2.30, 18. Cordes 3.42, 29. Nijboer 4.37, 39. Knaven 5.21, 70. Boogerd 5.56, 73. Bouwmans 7.03, 110. Van Steen 9.23, 117. Hoffman 10.14, 118. Thebes 10.55.

Eenentwintigste etappe: 1. Wüst (Dui) 171,2 km in 4.14.59 (40,285 km/u), 2. Skibby (Den), 3. Wesemann (Dui), 4. Saitov (Rus), 5. Baffi (It), 6. Crepaldi (It), 7. Teutenberg (Dui), 8. Virenque (Fr), 9. Fornaciari (It), 10. Zamana (Pol), 14. Van Steen, 58. Knaven, 59. Vogels, 66. Bouwmans, 67. Thebes, 77. Hoffman, 82. Nijboer, 83. Boogerd, 118. en laatste Cordes.

Algemeen klassement: 1. Jalabert 95.30.33, 2. Olano 4.22, 3. Bruyneel 6.48, 4. Mauri 8.04, 5. Virenque 11.38, 6. Pistore (It) 11.54, 7. Garcia (Sp) 13.50, 8. Clavero (Sp) 15.03, 9. Bartoli (It) 19.14, 10. Della Santa (Sp) 19.42, 27. Bouwmans 54.38, 42. Boogerd 1.16.10, 75. Nijboer 2.42.57, 86. Cordes 3.03.17, 92. Van Steen 3.16.49, 103. Knaven 3.45.51, Vogels 4.08.29, 116. Hoffman 4.10,38, 117. Thebes 4.20.57, 118. en laatste Simeoni (It) 4.25.04.

Meer over