Italië en Argentinië spelen oefenduel ter ere van voetbalfan Franciscus

Voor het eerst in twaalf jaar tijd staan aartsrivalen Argentinië en Italië weer tegenover elkaar op het voetbalveld. Ze spelen vanavond in het Olympisch Stadion in Rome een vriendschappelijke wedstrijd ter ere van een van 's werelds invloedrijkste voetbalfans: Paus Franciscus.

VAN ONZE CORRESPONDENTE SARAH VENEMA

ROME - 'Voor mij is het een beetje moeilijk aanmoedigen', zei de paus dinsdag tegen de voetbalspelers uit beide rooms-katholieke landen, die op audiëntie mochten komen in Vaticaanstad. De in Argentinië geboren paus heeft een Italiaanse vader. Hij groeide op in Argentinië, maar is als paus toch de bisschop van Rome. 'Gelukkig is de wedstrijd vriendschappelijk', zei hij daarom. 'En denk erom dat hij ook echt vriendschappelijk zal zijn hè!'

De paus zal waarschijnlijk niet in het stadion aanwezig zijn, al hopen de voetballers nog op een spontane verandering in de pauselijke agenda. Wel maakte de paus van de gelegenheid gebruik om beroemdheden als Lionel Totti en Mario Balotelli op hun voorbeeldfunctie te wijzen. 'De mensen volgen jullie, niet alleen op het veld maar ook daarbuiten', zei de paus tegen de spelers. 'Dat is een grote sociale verantwoordelijkheid!' Hij riep de voetballers op 'amateur' te blijven, met de schoonheid en het kameraadschap die daarmee gepaard gaan, en zo bij te dragen aan een betere maatschappij.

Daarna riep de paus de voetbalmanagers op het matje. 'Voetbal is, net als sommige andere disciplines, veranderd in een grote business!', klaagde paus Franciscus. 'Werk er aan dat het sportieve karakter niet verloren gaat. Als jullie die weg volgen, zullen de stadions zich menselijk verrijken, verdwijnt het geweld en keren de families terug naar de tribunes.'

Paus Franciscus staat bekend als groot voetbalfan. Hij is nog altijd lid van voetbalclub San Lorenzo de Almagro. Toen hij onlangs het shirt van die club zegende, kon hij het niet laten er nog even snel wat bij te mompelen: 'Dat San Lorenzo moge winnen.'

Nu kiest de paus dus geen partij en kan het beide kanten op. Twaalf jaar geleden won Argentinië, maar de meeste duels tussen beide landen liepen uit op een Italiaanse overwinning. Smaakmakers Lionel Messi van Argentinië en Mario Balotelli spelen vanwege blessures niet mee.

De leider van de rooms-katholieke kerk gaf de voetballers voor vanavond nog een uitdaging mee, gebaseerd op zijn eigen jeugdherinneringen aan de wedstrijden in de Estadio Gasómetro van Buenos Aires. 'We kwamen naderhand zo gelukkig thuis, vooral in het jaar '46', vertelde Franciscus. 'Kijk maar eens of een van jullie zich aangemoedigd voelt een doelpunt te maken als dat van Pontoni.'

undefined

Meer over