Italianen woest op scheidsrechter

Mocht Italië niet de volgende ronde bereiken, dan is slechts een man daar verantwoordelijk voor: arbiter Poll. In het groepsduel tegen Kroatië keurde de Engelsman twee doelpunten van de Italianen af....

Christian Vieri, maker van zowel het geldige Italiaanse doelpunt als een afgekeurde treffer, was woest op de arbiters. 'Bij een WK behoor je toppers te hebben, geen amateurs.' De Italiaanse bond wilde in eerste instantie een klacht over de arbitrage bij de organisatie indienen, maar trok dat plan later in.

Toch waren het niet alleen de scheidsrechterlijke dwalingen die Italië de kop kosten. De Kroatische bondscoach Mirko Jozic koos voor een sterk verjongd elftal. De 'nieuwelingen' gaven Kroatië weer enigszins het elan terug waarmee het land vier jaar terug in Frankrijk tot de derde plaats reikte. Jozic had in het eerste duel gezien dat zijn oude garde, met onder anderen Robert Prosinecki (33) en Davor Suker (34), niet voldeed.

Oogde de ploeg tegen Mexico nog flets, zaterdag in Ibaraki was dat anders. De ploeg was gevaarlijk, met name via de nieuwelingen Vruginec (27) en Rapaic (28). Een prachtig uitgevoerde combinatie tussen deze twee bezorgde Kroatië in de eerste helft een reuzenkans. Doelman Buffon redde op het schot van Vruginec, Boksic was vervolgens net te laat om de rebound te benutten. Invaller Materazzi (ingevallen voor de geblesseerde Nesta) werkte de bal weg.

Ietwat tegen de verhoudingen in was het voor Italië vijf minuten in de tweede helft wél raak. Maar Poll annuleerde de treffer van Vieri op aanraden van zijn assistent. Vijf minuten later haalde de spits zijn gram door knap raak te koppen uit de voorzet van Doni.

Hoewel de Kroaten gezien het vertoonde spel aanspraak mochten maken op meer, leek Italië onbedreigd af te gaan op de tweede overwinning op rij. Maar de ploeg kreeg een tik van uitgerekend een jonge Kroaat: Ivica Olic. De invaller voor Vugrinec profiteerde van nonchalance in de Italiaanse defensie. Cannavaro, Materazzi en Tommasi letten niet op bij een voorzet van Jarni, Olic deed dat wel. De 22-jarige aanvaller van NK Zagreb tikte de bal achter Buffon.

Kroatië wilde en kreeg meer. Rapaic zag een solo stranden, maar kreeg de bal onverwachts terug. Een mislukte omhaal belandde via het been van Materazzi alsnog in het Italiaanse doel: 2-1.

In blessuretijd leek er voor Italië toch nog een punt in te zitten. Een lange bal vanaf het Italiaanse middenveld stuiterde langs doelman Pletikosa het doel in. Inza ghi zorgde voor onrust voor de keeper, maar raakte de bal niet aan. Poll reageerde echter opnieuw op 'vlaggen' van zijn grensrechter, die blijkbaar een overtreding had geconstateerd.

Die beslissing leidde ertoe dat Italië niet het Braziliaanse record van een reeks ongeslagen WK-wedstrijden (13) evenaarde. De eerste WK-nederlaag sinds 18 juni 1994 (1-0 tegen Ierland) was een feit.

Meer over