Nieuws

Italiaanse coronacommissaris verdacht van verduisteren miljoenen bij mondkapjeszwendel

Domenico Arcuri, die aan het begin van de pandemie in Italië werd aangesteld als speciaal commissaris voor het aankopen van beschermingsmiddelen, ligt onder vuur. Er loopt een onderzoek tegen hem naar verduistering van miljoenen en misbruik van zijn ambt.

De Italiaanse coronacommissaris Domenico Arcuri. Beeld Barcroft Media via Getty Images
De Italiaanse coronacommissaris Domenico Arcuri.Beeld Barcroft Media via Getty Images

800 miljoen mondkapjes uit China vormen het hart van het onderzoek naar coronacommissaris Domenico Arcuri. De zakenman kocht de mondkapjes, die na keuring niet aan de normen bleken te voldoen, namens de Italiaanse staat van drie Chinese consortia. Hij betaalde hiervoor een bedrag van 1,25 miljard euro aan publiek geld.

Bij de deal traden Italiaanse bedrijven op als tussenpersonen, waarbij zij tientallen miljoenen aan commissie zouden hebben opgestreken. Behalve Arcuri, die in Italië een Feike Sijbesma-achtige rol vervulde, werden de afgelopen maanden nog acht andere betrokkenen onderzocht.

De belangrijkste van hen is Mario Benotti, journalist van de publieke omroep Rai, al is hij daar al een tijd met verlof. Het onderzoek richt zich voor een belangrijk deel op de relatie tussen Arcuri en Benotti, die ervan wordt verdacht op te hebben getreden als de link tussen de coronacommissaris en de Italiaanse bedrijven.

De twee hadden tussen januari en mei 2020 maar liefst 1.282 keer contact via telefoontjes en berichten, totdat Arcuri vanaf 7 mei abrupt niet meer reageert op de voorstellen van Benotti, die nieuwe handel in sneltesten, handschoenen en mondkapjes zou hebben willen voorstellen.

Een deel van de 800 miljoen mondkapjes, die ingenomen zijn, bleek volgens het Italiaanse OM zelfs gevaarlijk voor de gezondheid. Behalve de mondkapjes werd ook beslag gelegd op huizen, een boot van bijna acht ton, motoren en luxehorloges, volgens de autoriteiten allemaal gekocht met onrechtmatig bij de deal verdiend geld. In totaal nam de Guardia di Finanza goederen ter waarde van 69,5 miljoen euro in.

Politiek gevoelig

Arcuri werd aan het begin van de pandemie aangesteld door de vorige premier, Giuseppe Conte. Al eind 2020 kwamen de eerste onderzoeken naar corruptie rondom de aanschaf van mondkapjes op gang. Toen Mario Draghi begin dit jaar als nieuwe premier aantrad, liet hij Arcuri direct vervangen voor een nieuwe coronacommissaris.

De beslissing om Arcuri te vervolgen valt maandag precies na de lokale verkiezingen, tot woede van extreemrechtse politici Giorgia Meloni en Matteo Salvini, die al lange tijd sceptisch waren over Arcuri. Zij beschuldigen de rechtbank ervan dat de timing politiek gemotiveerd is.

Arcuri was de lieveling van de Vijfsterrenbeweging en de centrumlinkse Partito Democratico, die destijds ook in de regering zat. Door de beslissing om hem verder te vervolgen pas na de verkiezingen naar buiten te brengen, zou de rechtbank die partijen stemmen hebben willen besparen.

Ondanks de beslissing tot vervolging is er ook goed nieuws voor Arcuri: het Openbaar Ministerie besloot de aanklacht voor corruptie tegen hem te laten vallen. De aanklachten voor verduistering en ambtsmisbruik worden de komende maanden nader onderzocht.

Meer over