nieuws

Italiaan en Rus opgepakt vanwege spionage namens Rusland: ‘Ernstigste episode sinds Koude Oorlog’

Dinsdagavond arresteerde de politie in Rome een Italiaanse marineofficier en een Rus, vanwege de verdenking dat zij namens Rusland spioneren. Italiaanse media noemen het spionageschandaal de ‘ernstigste episode sinds de Koude Oorlog’.

Carabineri op patrouille. Dit is geen beeld van de betreffende arrestatie. Beeld EPA
Carabineri op patrouille. Dit is geen beeld van de betreffende arrestatie.Beeld EPA

De aangehouden Rus is werkzaam op de Russische ambassade in Rome en lid van de krijgsmacht. De twee werden op heterdaad betrapt tijdens een ontmoeting in een parkeergarage, waar de Italiaanse officier de Rus tegen betaling geheime documenten zou hebben gegeven.

Woensdagochtend riep minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio direct de Russische ambassadeur op het matje. Italiaanse media noemen het spionageschandaal de ‘ernstigste episode sinds de Koude Oorlog’, waarbij behalve Italiaanse staatsgeheimen ook NAVO-documenten verkocht zouden zijn. Volgens de Corriere della Sera ontving de Italiaan 5000 euro voor zijn diensten.

Beide mannen worden verdacht van serieuze misdrijven op het gebied van spionage en staatsveiligheid. De Russische verdachte zit vast, maar kan vanwege zijn diplomatenstatus niet gearresteerd worden. Ook een collega van de Russische ambassade is betrokken bij het schandaal. Minister Di Maio maakte woensdagochtend bekend dat beide Russen het land uitgezet worden.

De Russische ambassade in Rome wilde geen inhoudelijk commentaar geven, maar laat weten te hopen dat de gebeurtenis de diplomatieke betrekkingen tussen de landen niet zal beïnvloeden. Het Russische ministerie van Buitenlandse zaken zei woensdag dat het zich beraadt op ‘mogelijke stappen’ in reactie op de verbanning.

De Britse minister van Buitenlandse zaken Dominic Raab bracht via Twitter direct zijn steun over aan Italië. Hij noemde de activiteiten van Rusland ‘kwaadwillend en destabiliserend, erop gericht onze NAVO-bondgenoot te ondermijnen.’

Het schandaal past in een reeks recente spanningen tussen Rusland en de EU. Zo werden er in februari in Zweden en Duitsland verdachten van spionage voor Rusland opgepakt en zette Bulgarije vorige week ook al twee Russische diplomaten het land uit om dezelfde reden.

Het Kremlin liet vorige week weten de banden tussen de EU en Rusland ‘onbevredigend’ te vinden en noemde het beleid van de EU-landen ‘niet constructief en vaak provocerend.’ Ook de relatie tussen de Verenigde Staten en Rusland is de laatste weken extra gespannen, sinds president Joe Biden Vladimir Poetin begin maart in een interview een moordenaar noemde.

Meer over