Israëlische politie schiet gehandicapte Palestijn dood

In Oost-Jeruzalem is zaterdagochtend een geestelijk gehandicapte 32-jarige man neergeschoten door Israëlische politieagenten. De Palestijnse man stierf ter plekke, vlak bij de sociale werkplaats waar hij naar op weg was. De Israëlische agenten van de grenspolitie zagen hem aan voor een terrorist.

Uitzicht op de Al Aksa-moskee in Jeruzalem.Beeld EPA

Na de dood van Eyad Hallaq, die een autistische aandoening heeft, vonden er zaterdagavond kleinschalige protesten plaats in Jaffa en Jeruzalem. Enkele tientallen demonstranten maakten onder andere vergelijkingen met de dood van de Amerikaan George Floyd in Minneapolis. Die gebeurtenis leidt al dagen tot grootschalige protesten en onlusten in de VS. 

Palestijnse organisaties menen dat er in het geval van Eyad Hallaq sprake is van ‘moord’ door de politie. Volgens Hamas bewijst ‘de executie van een Palestijn met beperkingen het sadisme van de Israëlische autoriteiten’. Een vertegenwoordiger van Fatah hekelde ‘de bloeddorstige agenten’.

Er wordt in Israël rekening gehouden met meer onrust. Ook de advocaat van de familie beschuldigt de agenten van ‘moord’. Eyad Hellaq ging al geruime tijd dagelijks naar de sociale werkplaats. Hij zou nooit problemen hebben veroorzaakt.

Volgens de Israëlische krant Haaretz is een van de twee betrokken agenten onder huisarrest geplaatst. De twee agenten van de grenspolitie kregen volgens hun advocaten zaterdagochtend een melding binnen dat er een terrorist op pad was in Jeruzalem. Eyad Hallaq viel op, omdat hij volgens de agenten een voorwerp bij zich droeg dat leek op een vuurwapen. Ook droeg hij handschoenen, wat eveneens als verdacht werd opgevat. 

De man zou vervolgens de oproep om stil te staan hebben genegeerd. Daarna volgde een achtervolging die eindigde in een doodlopende steeg. De agenten bleven schieten toen de Palestijn zich verschool achter een vuilnisbak. Hallaq stierf ter plekke; daarna bleek dat hij ongewapend was.

De advocaten van de twee grensagenten benadrukken dat hun cliënten zich volledig aan de protocollen hebben gehouden. ‘Er vinden veel aanslagen plaats in dit gebied en de man gedroeg zich verdacht. Ze hebben conform de voorschriften geprobeerd hem aan te houden’, aldus een verklaring waaruit Haaretz citeert. Ook een woordvoerder van de grenspolitie wijst erop dat de agenten in Oost-Jeruzalem onder zeer complexe omstandigheden moeten opereren. ‘Ze riskeren dagelijks hun leven.’ 

Excuses van Defensieminister

De Israëlische minister van Openbare Veiligheid, Amir Ohana, condoleerde de nabestaanden van Eyad Hallaq zaterdag en verklaarde dat het incident wordt onderzocht. Hij wil de uitkomst van dat onderzoek afwachten voordat hij conclusies trekt over het optreden van de agenten. De Israëlische minister voor Defensie Benny Gantz bood zondag zijn excuses aan. ‘Het incident waarbij Iyad Halak werd doodgeschoten spijt ons echt en we delen in het verdriet van de familie’, zei Gantz tijdens de wekelijkse zitting van het Israëlische kabinet. ‘Ik weet zeker dat dit snel wordt onderzocht en dat er conclusies worden getrokken.’

De Arabisch-islamitische Israëlische politicus Ahmad Tibi vreest dat het interne onderzoek ‘zoals gebruikelijk’ eindigt in een witwasoperatie. Hij wil een onafhankelijk onderzoek, ‘mogelijk zelfs door een internationale instantie, aangezien het incident plaatsvond in bezet gebied’.

Meer over