Investeren in bijstandsvrouw kan lonend zijn

Ze vergelijkt zich het liefst met de popgroep Meat Loaf. 'Die hebben zich, net als ik, in tien jaar ook geweldig ontwikkeld....

Van onze verslaggever

UTRECHT

Yolande Verstraten (42) was jaren bijstandsmoeder, maar heeft het uiteindelijk gered. Als systeembeheerder werkt ze nu bij dezelfde gemeente als waar ze eerder als naamloze bijstandsvrouw haar uitkering ontving. 'Ik had indertijd drie wensen. 'n Baan, 'n beter huis en 'n partner. Tweederde van die doelen is bereikt. Ik heb zelf mijn eigen toekomst gemaakt.'

De laatste opmerking heeft ze ontleend aan de brochure De toekomst maak je zelf, loopbanen van ex-bijstandsvrouwen, die maandag in Utrecht werd gepresenteerd aan minister Melkert van Sociale Zaken en Werkgelegenheid.

In het onderzoek vertellen ex-cursisten van vrouwenvakscholen dat investeren in bijstandsvrouwen lonend kan zijn. Van de geïnterviewden heeft 80 procent een baan en is driekwart volledig uit de bijstand.

Uit de verhalen blijkt dat strijd een centraal begrip is. Tegen instanties, tegen arrogante ambtenaren, tegen de eigen omgeving en tegen regels. De grootste obstakels bij het krijgen van een baan zijn leeftijd, gebrek aan werkervaring, tekort aan kinderopvang en gebrek aan steun.

In Nederland zijn ongeveer 200 duizend eenoudergezinnen. Daarvan wordt 90 procent gerund door moeders, 10 procent door de vader. Van alle gezinnen in Nederland is 10 procent eenoudergezin. Dat percentage is de laatste twintig jaar niet veranderd.

Maar de oorzaak van het ontbreken van een ouder in een gezin is wel gewijzigd. Was 25 jaar geleden overlijden van de partner in 50 procent van de gevallen de oorzaak, nu is dat 10 procent. In 1972 was 9 procent van de vaders of moeders in een eenoudergezinnen ongehuwd, nu 25 procent. Scheiding was 25 jaar geleden nog in 31 procent van de gevallen de oorzaak, nu is dat gestegen tot 65 procent.

Jaarlijks volgen ruim zevenhonderd vrouwen met een bijstandsuitkering een opleiding aan een van de zeven vrouwenvakscholen in Nederland. Doorzettingsvermogen en een actieve en positieve instelling zijn de belangrijkste voorwaarden om tot succes op de arbeidsmarkt te komen. En een dosis geluk, geeft Karin Asscher (37) toe.

'De opleiding was loodzwaar, maar voordeel was dat mijn buurvrouw voor de opvang van mijn kind kon zorgen.' Ze geeft nu computerles en heeft het stukken beter dan voorheen. Vastberaden: 'Ik kom nooit meer in de bijstand. Al moet ik de koekjesfabriek in.'

Een werkervaringsplaats is een belangrijke voorwaarde om verder te kunnen komen, maar die moet wel bevochten worden. Dat is de mening van Mildred Felida (45). Ze werkt tegen de 25 uur per week bij een uitzendbureau en hoopt dat het contract wordt omgezet in een vast dienstverband. Haar devies: 'Niet bang zijn dat je het niet kunt, doorzetten en volhouden. Je bent werkelijk nooit te oud om te leren.'

Minister Melkert had voor alleenstaande ouders gisteren goed nieuws. Door fiscale maatregelen wordt het mogelijk voor een eenoudergezin met een werkweek van 32 uur ongeveer duizend gulden netto per jaar meer te verdienen.

Werk hebben is niet alleen maar leuk, leert de brochure 'De toekomst maak je zelf'. Christa Bakker had het idee dat werken je leven verandert. Maar dat was niet zo. 'Niemand ging méér van mij houden, ik werd er spijtig genoeg geen beter mens door, ik werd er niet gelukkiger van (. . . ). Soms is het gewoon stomvervelend om werk te hebben.'

En van de sociale dienst had ze eigenlijk wel een briefje willen ontvangen met felicitaties dat ze uit de bijstand was. 'Ik heb nooit meer van iemand iets vernomen, terwijl je toch graag wilt horen dat je goed je best hebt gedaan.'

Meer over