Introverte Jamaicaan aast op wereldrecord

Maurice Green, de titelfavoriet op de 100 meter, is dit jaar al tweemaal geklopt door de ambitieuze Jamaicaan Asafa Powell (21)....

'Jamaica is in the House!' De discjockey heeft er zin in. In de trendy strandclub Balux te Glyfada wordt de Jamaicaanse sprintipe gepresenteerd en daar hoort lekkere muziek bij.

Bob Marley schalt over het Griekse strand, natuurlijk, maar live kunnen Buju Banton en Barrington Levy er ook wat van. Subtropische cocktails, Red Stripe Lager, ligstoelen onder de palmbomen: de kennismaking met de Caribische atleten verloopt in stijl.

Ustain 'Lightening' Bolt draait zich alvast warm op het zand, de talentvolle 200-meterloper toont de meest ingewikkelde danspasjes. Asafa Powell, dit jaar densatie op de 100 meter, kijkt geamuseerd toe. Hij is, het is misschien een wat vreemd karaktertrekje voor een sprinter, wat introverter van aard.

Het is warm in de zwoele avondlucht, het lauwe water van de Saronische golf kabbelt zachtjes tegen het strand, maar Powell heeft een wollen muts op het hoofd, in de kleuren groen, geel en zwart. Heeft hij het koud? 'Nee, het is een statement, ik ben trots op mijn land.'

Het zijn de nationale kleuren van Jamaica, waar Powell 21 jaar geleden in een voorstadje van hoofdstad Kingston werd geboren. Twee jaar loopt hij nu internationale wedstrijden, sinds kort behoort hij tot de mondiale top.

Tweemaal klopte hij dit jaar olympisch kampioen Maurice Greene. Tijdens wedstrijden in Crystal Palace noteerde hij in juli 9,91 over 100 meter, de snelste tijd ooit gelopen in Groot-BrittanniGreene, dit jaar na twee kwakkeljaren vol persoonlijk leed opnieuw in topvorm, liep 9,97.

De zege van Asafa bleek geen toevalstreffer. Twee weken geleden had Greene in Z opnieuw het nakijken. Powell liep in Zwitserland 9,93. de olympisch kampioen was eenhonderdste langzamer.

Greene blijft uitermate zeker van zichzelf. De gouden sprintmedaille ligt al op hem te wachten op het postkantoor van Athene, zo blufte hij vorige week tijdens een persconferentie. Voor de zekerheid heeft hij alvast de letters G.O.A.T op zijn arm laten tatoen: Greatest Of All Time.

Toch zal er in het gladgeschoren hoofd van de sprinter uit Kansas twijfel gerezen zijn. Hij had vooraf rekening gehouden met tegenstand van zijn twee snelle landgenoten, Justin Gatlin en Shawn Crawford, nu was daar dit seizoen plotseling ook Asafa Powell.

Asafa vertelt op het zand, terwijl zijn collega Bolt rondjes danst met een steeds groter wordende groep blonde jongedames, dat hij uit een echte sprintersfamilie komt. Drie oudere broers deden aan atletiek. Broer Donovan was de beste van het stel, met een finaleplaats tijdens de 60 meter bij de WK indoor van 1999.

Asafa ging al vroeg naar de atletiekbaan, waar coach Stephen Francis hem onder zijn hoede nam. Bij juniorenkampioenschappen behaalde hij goede resultaten. Op de universiteit van hoofdstad Kingston studeert hij inmiddels medicijnen. Sportbeurzen van rijke scholen in de VS legde hij naast zich neer. 'Ik heb het naar mijn zin op Jamaica, coach Francis is een fijne trainer.'

Dit jaar beleefde hij zijn doorbraak, maar vorig jaar bij de WK in Parijs was hij al dichtbij de top. Hij werd toen in de halve finales gediskwalificeerd wegens een valse start.

Iedere journalist wil nu weten of hij Greene zondag, in de finale gaat verslaan. 'Natuurlijk weet ik dat niet, maar ik put veel vertrouwen uit mijn recente overwinningen.'

Een tijd van 9,86 zal goed zijn voor goud, voorspelt hij. Dan, in een onverwachte vlaag van overmoed: 'Ik ga natuurlijk sneller, ik wil een wereldrecord lopen.'

Vorig jaar werd Kim Collins, van St. Kitt & Nevis wereldkampioen, Ato Boldon, van Trinidad & Tobago, loopt al veel langer mee, en nu is daar Asafa Powell. Wat is het geheim van de Caribische sprint?

Asafa glimlacht onder zijn wollen muts: 'Het geheim? Ik weet het niet. Het zal het lekkere eten zijn.'

Meer over