Internationale bende opgerold

Aanhoudingen in vier landen...

Van onze verslaggevers Marc van den Broek en  Jochem Lybaart

Amsterdam/Sydney Met arrestaties in Nederland, Duitsland, Thailand en Australië denkt het Landelijk Parket van het Openbaar Ministerie (OM) een internationale drugsbende te hebben opgerold. De meest opvallende arrestant is Mark Standen (51), een van de belangrijkste drugsbestrijders van de Australische politie. Het OM ziet een 42-jarige inwoner van Almere als hoofdverdachte.

De aanhoudingen volgen op een langdurig politieonderzoek van de Nationale Recherche en FIOD-ECD in samenwerking met de Australische federale politie. Vorige week zijn dertien personen aangehouden, twaalf in Nederland en één in Duitsland. Maandag arresteerde de Australische politie twee inwoners van Sydney, onder wie Standen.

De bende wordt verantwoordelijk gehouden voor de smokkel van partijen efedrine, een grondstof voor de synthetische drug metamfetamine, vanuit Pakistan naar Australië en van Congo naar België. De drug staat ook bekend als ‘ice’ of ‘crystal meth’ en is populair in Australië. Een partij van 92 kilo efedrine uit Congo, mogelijk met Nederland als eindbestemming, werd vorig jaar mei in Antwerpen onderschept.

In Australië sloeg de arrestatie van politiefunctionaris Mark Standen als een bom in. Hij is de tweede man van de dienst die de zware criminaliteit bestrijdt in New South Wales, de provincie met de meeste inwoners. De man wordt ervan verdacht te hebben geholpen bij de voorbereiding van de import van 600 kilogram grondstoffen voor ‘ice’. Daartoe zou hij zijn kennis van en contacten bij de douane hebben misbruikt. De Australische politie schat dat met de smokkelwaar drugs kunnen worden gemaakt met een straatwaarde van ruim 70 miljoen euro. Hiermee is dit de grootste drugszaak van Australië.

De gearresteerde politiefunctionaris, die een gokprobleem zou hebben, heeft een carrière van ruim dertig jaar bij de politie achter de rug. De autoriteiten vrezen een eventuele veroordeling van de functionaris. Veroordeelden die door zijn toedoen in de gevangenis zitten, zullen dan vragen om een herziening van hun vonnis.

Meer over