Interbrew-voorzitter: 'Grolsch is te klein om zelfstandig te overleven'

'Ik ben niet gewend mijn neus te stoten. Maar één keer moet de eerste keer zijn.' Interbrew-voorzitter Johnny Thijs vangt al maanden bot bij collega-brouwer Grolsch....

Van onze verslaggeefster

Margreet Vermeulen

AMSTERDAM

Iedereen vindt dat Grolsch rijp is om overgenomen te worden, behalve Grolsch zelf. Het bedrijf wil zelfstandig blijven. In een interview met het tijdschrift FEM maakte Jacques Troch onlangs duidelijk waarom. De van Interbrew afkomstige bestuursvoorzitter van Grolsch wil alle belanghebbenden dienen. En het belang van zijn 'dierbare werknemers' telt zwaarder dan dat van op snelle winst beluste aandeelhouders.

Het overnamebod van de Belgische biergigant past niet in dat plaatje, want Interbrew zet een streep door de bouwplannen voor een nieuwe brouwerij van Grolsch in Boekelo (Enschede). En dat kost werkgelegenheid. 'Ietsje, ja', erkent Thijs . 'Maar op de lange termijn is iedereen gediend met de meest efficiënte oplossing. En wat is efficiënter dan het bier waarvoor Grolsch geen capaciteit heeft, in onze brouwerijen in Nederland te produceren?' Thijs vindt het zelfs lichtelijk absurd om een nieuwe brouwerij te bouwen. West-Europa heeft al te veel brouwerijen en de consumptie van bier daalt.

Sommige analisten vertalen het bod van Interbrew als 'een truc'. Interbrew zou er slechts op uit zijn om het merk Grolsch binnen te slepen om vervolgens de brouwerij te ontmantelen, want Interbrew wil zowel de nieuwbouw schrappen als de vestiging in Groenlo. 'Onmantelen? Dat hebben we nog nooit gedaan. Alle bedrijven die we hebben overgenomen, groeien harder dan ooit tevoren. Het hart van Grolsch ligt in Enschede. Ik geloof in de historische erfenis van Grols en de banden van het bedrijf met het Oosten van Nederland.'

Over het toekomstperspectief van Grolsch - als het bedrijf volhardt in haar onafhankelijke koers - is de Belgische topman uiterst somber. 'Grolsch heeft in eigen land een marktaandeel van 15 procent. Dat is op termijn te klein om te overleven. Daarom komen we ook met dit project. Samen met Interbrew kan Grolsch haar positie versterken. Wij bieden bovendien het distributie-netwerk waarmee Grolsch internationaal kan groeien.'

Een vijandig bod op Grolsch zal Interbrew niet proberen uit te brengen. 'Wij blijven altijd hoffelijk. Als wij iets overnemen, moet het op een vriendelijke manier gebeuren.' Met het nee-woord van Grolsch op zak, gaat Johnny Thijs zich op andere zaken concentreren. 'De toekomst van Interbrew valt of staat niet met één biermerk meer of minder. Maar als de Raad van Commissarissen van Grolsch straks bij zichzelf zegt: ''Nondomme, dat plan van Interbrew was misschien zo gek nog niet'', dan kom ik graag nog eens praten.'

Meer over