Indurain voelt dat hij historie gaat schrijven

Van de Ardennen naar de Alpen, het peloton maakte gisteren op de eerste rustdag van de 82ste Tour de France een reuzensprong....

Van onze verslaggever

Jaap Visser

LE GRAND BORNAND

Miguel Indurain wordt in de Tour zwaarder op de huid gezeten door zijn fans dan door zijn belagers op de fiets. Na een fikse trainingstocht rond Le Grand Bornand baant 'de man in het geel' zich moeizaam een weg naar het chalet waar hij de nacht door zal brengen. Indurain stalt z'n fiets bij de materiaalverzorgers, laat een glimlach aan de fotografen zien, deelt een paar handtekeningen uit en klautert op de massagetafel.

De renner die voelt dat hij sporthistorie gaat schrijven, vijf Tourtriomfen op rij, heeft een beetje zware benen. Dat komt niet van de inspanningen in het Ardense weekeinde van de Tour, maar van het vliegen, verzekert Eusebio Unzue, Indurains steun en toeverlaat in de Franse ronde. 'Van dat reizen krijgen renners dikke poten. Die zwellen op in een vliegtuig.'

Indurain heeft een broertje dood aan grote verplaatsingen in de Tour. De machtige atleet uit Villava, in de Noordspaanse streek Navarra, is nogal vatbaar voor een verkoudheid. Twee jaar geleden liep hij er één op tegen het einde aan van een Tour die hij al zo goed als gewonnen had. Op vrijdagavond werd het peloton in Bordeaux op de TGV gezet en een loeiende airco was er de oorzaak van dat Indurain zich de volgende dag met keelpijn en een lopende neus aan de tijdrit in Bretigny-sur-Orge - Monthléry zette. Die verloor hij prompt van Rominger, al kon hij het verlies van 42 seconden makkelijk velen.

Toen Indurain zondag in Seraing zijn tijdritzege voor de Franse televisie moest toelichten, eiste de gevoelige reus dat in de interviewruimte de koeling werd uitgeschakeld. Indurain wenst met zijn gezondheid geen enkel risico te nemen. Plotselinge ongesteldheid vreest hij meer dan Riis, Berzin en Rominger bij elkaar.

De transfer van gisteren denkt Indurain probleemloos te hebben doorstaan. De vermoeidheid van de ritten in Wallonië en het ongemak van het vliegen trapte hij uit de spieren tijdens een negentig kilometer lange ontspanningsoefening. Indurain trekt vandaag vol zelfvertrouwen de Alpen in. 'Want mijn grote rivalen zijn er weer niet in geslaagd om mij voor de bergen op achterstand te zetten. Da's voor mij een rustgevende gedachte omdat zij nu psychologisch in het nadeel zijn. Ik kan mij wederom beperken tot het controleren van de koers.'

Bij het bestuderen van de algemene rangschikking toonde Indurain zich zondagavond vooral tevreden met de winst die hij op de Pool Jaskula, de Fransman Virenque en de Italiaan Pantani had geboekt. Van die drie klimmers wordt Pantani in het hooggebergte het gevaarlijkst geacht, maar 'het olifantje' ligt al 11.27 minuten op Indurain achter. Jaskula is in de eerste Tourweek 9.34 minuten teruggeslagen en Virenque 10.17 minuten.

In het kamp van Banesto heerst tevredenheid over het verloop van Indurains tiende Tour. Ploegleider Unzue, rechterhand van Banesto-baas Echavarri, heeft de knechten geïnstrueerd voor de eerste Alpenrit die vanmiddag wordt besloten met een beklimming buiten categorie naar La Plagne.

Van zes renners, Riis, Berzin, Rominger, Jaskula, Virenque en Pantani, wordt geen vroege ontsnapping geduld. En wat in de Alpen geldt, zal straks ook in de Pyreneeën gelden: een klimmer als Pantani mag pas uitbreken op de laatste helling van de dag. Unzue: 'Desnoods wint hij elke bergrit, als het maar niet na een lange vlucht is waarin hij een grote voorsprong heeft opgebouwd.'

Riis en Rominger worden door Unzue even hoog ingeschat, Berzin wat hoger. 'Riis en Rominger zijn twee tegenstanders met wie we rekening zullen blijven houden. Ook met Riis ja. Die onderschatten we niet, want hij is een taaie. Berzin is een onzekere factor. Het is de vraag of hij bestand is tegen de hitte in de bergen. Hij is wel stressbestendig, dat hij heeft hij vorig jaar al bewezen toen hij Indurain in de Giro klopte.'

Die nederlaag heeft Echavarri en Unzue er toe bewogen Indurains programma voor dit seizoen aan te passen. De ploegleiders kwamen tot de conclusie dat Indurains terugval in de laatste week van de vorige Tour was te wijten aan het energievretende gevecht dat hij met Berzin in Italië had geleverd.

Vandaar dat de viervoudige Tourwinnaar dit jaar de Giro liet schieten en zich in de Dauphiné Libéré opwarmde voor de Ronde van Frankrijk. In Saint-Brieuc stond Indurain ruim een week geleden aan het vertrek met slechts 53 koersdagen in de benen, tegen Berzin 74. 'Een wereld van verschil', weet Unzue. 'Daarom verwachten wij dat Miguel in de tweede helft van deze Tour juist sterker in plaats van zwakker wordt. Hij heeft de eerste week vooral gebruikt om zijn motor goed af te stellen.'

Meer over