nieuws

Indiase westkust getroffen door zwaarste orkaan in twintig jaar

Een zware cycloon heeft zeker 27 doden geëist aan de Indiase westkust. De marine zoekt met oorlogsschepen en helikopters naar de opvarenden van twee schepen voor de kust van Mumbai. Bij de Indiase autoriteiten zijn in totaal 127 vermisten opgegeven als gevolg van het noodweer.

Bewoners in de West-Indiase deelstaat Gujarat bergen hun eigendommen nadat de cycloon Tauktae in hun dorp huisgehouden heeft. Beeld REUTERS
Bewoners in de West-Indiase deelstaat Gujarat bergen hun eigendommen nadat de cycloon Tauktae in hun dorp huisgehouden heeft.Beeld REUTERS

Cycloon Tauktae is de zwaarste orkaan in meer dan twintig jaar die de westkust van India treft. De afgelopen dagen zorgde het natuurgeweld voor een spoor van vernieling langs de kust. De autoriteiten hebben ongeveer 150 duizend mensen geëvacueerd. Ook coronapatiënten uit geïmproviseerde klinieken zijn naar veiligere plaatsen in de regio gebracht. Daarnaast heeft India veel havens, vliegvelden en wegen uit voorzorg gesloten.

Tauktae ging flink tekeer voor de kust van Mumbai. De marine heeft een grote reddingsactie opgezet voor de bemanning van twee schepen in dienst van Oil and Natural Gas Corporation, het grootste olie- en gasbedrijf van India. Beide schepen lagen voor anker bij een boorplatform toen ze in de problemen raakten. Een schip met bijna driehonderd mensen aan boord is maandag gezonken. De marine heeft 177 van hen kunnen redden, maar zoekt nog naar de overige opvarenden. Het andere schip met honderd opvarenden was dinsdag nog aan de golven en de wind overgeleverd.

null Beeld

De orkaan is maandag aan land gekomen in de Indiase deelstaat Gujarat. Hoewel Tauktae daar aan kracht afneemt, zorgen hevige neerslag en windstoten tot 185 kilometer per uur nog altijd voor overstromingen en veel schade aan gebouwen en infrastructuur. Er zijn tienduizenden bomen ontworteld en zo’n 2.400 dorpen zitten zonder elektriciteit. Volgens het Indiase meteorologische instituut staat het water op sommige plaatsen drie meter hoger dan normaal. Het instituut verwacht voor de komende dagen ook veel regenval in de getroffen gebieden.

Volgens het Rode Kruis vormt de schade van de orkaan een grote klap voor de families die het al heel moeilijk hebben als gevolg van de coronacrisis. De deelstaten Gujarat en Maharashtra, waar Mumbai ligt, zijn zwaar getroffen door de coronagolf die India in haar greep houdt.