Indiaas examen afgelast door bruiloft in zaaltje

Ruim vijfhonderd schoolkinderen in de Indiase hoofdstad New Delhi hebben vandaag een vrije dag. Ze moesten eigenlijk examen doen maar dat gaat niet door....

'We wisten niet op tijd dat de examens hier zouden worden afgenomen', zegt Maqsood Alam, de beheerder van de zaal. 'Inderdaad, kinderen van de Nationale Open School doen hier al vijf jaar examen, maar deze plek wordt ook veel gebruikt voor bruiloften. Dit jaar waren we al volgeboekt voordat de school ons benaderde en we kunnen onze klanten toch niet vragen hun huwelijk af te zeggen.'

Normaal gesproken doen kinderen examen op de school waar ze ook les krijgen, maar de leerlingen van de Nationale Open School hebben geen eigen klaslokalen. Het lesprogramma is gratis en bedoeld voor kansarme kinderen die niet naar een gewone school kunnen omdat ze geen geld hebben voor een uniform of omdat ze moeten werken.

Als ze een jaar of 13 zijn, kunnen de scholieren examen doen. Een soort Cito-toets, aan de hand waarvan wordt bepaald hoe het kind verder gaat leren. Iemand die hoog scoort gaat door met de zware vakken, iemand die laag scoort krijgt een pretpakket.

In de wijk waar de kinderen nu geen examen kunnen doen, wonen veel moslims en sinds het examen ook in het Urdu wordt gegeven, een taal die in India door veel moslims wordt gesproken, is het aantal kandidaten omhoog gevlogen. Vijf jaar geleden deden er maar 67 kinderen mee en nu staan er ruim vijfhonderd ingeschreven, waaronder driehonderd meisjes.

Al deze kinderen lopen straks een jaar achter omdat het enige zaaltje waar ze allemaal in terecht kunnen wordt gebruikt voor een feestje. 'Dat feest begint pas's avonds, maar volgens de beheerder is de zaal overdag ook bezet omdat er dan slingers moeten worden opgehangen', zegt Abdul Sattar, secretaris van de Society for Promotion of Education, de organisatie die de open school van faciliteiten voorziet. 'We hebben misschien een alternatieve locatie, maar die is aan de andere kant van de stad. Ten eerste is vervoer een probleem omdat deze kinderen geen geld hebben voor zo'n lange bustrip. Maar zelfs als we iets kunnen regelen mogen de meisjes van hun ouders nooit zo ver van huis.'

Meer over