In zijn zesde Feyenoord-seizoen wordt Kiprich weer op handen gedragen Een flierefluiter met serieuze trekjes

Dag en nacht zat Jozsef Kiprich in het krachthonk van De Kuip. Zwoegend, zwetend en vloekend op z'n Hongaars. 'Ik mag dan bijna een Nederlander zijn geworden, op moeilijke momenten denk ik nog heel erg Hongaars.' De zelfkastijding duurde maanden en aan het nut ervan heeft de aanvaller van Feyenoord...

van onze verslaggever

Jaap Visser

ZARAGOZA

Totdat het te revalideren kniegewricht niet langer opspeelde en Kiprich daadwerkelijk kon gaan werken aan zijn rentree. Zelfs Feyenoords oefenmeesters hadden de Hongaarse publiekslieveling al afgeschreven, maar in zijn zesde Rotterdamse seizoen wordt Kiprich weer op handen gedragen.

Willem van Hanegem, nimmer scheutig met complimenten, klopt Kiprich de laatste weken geregeld op de schouder. De trainer: 'Jozsef voetbalt op dit moment beter dan ooit. Hij heeft seizoenen lang lopen slaapwandelen. Af en toe prikte hij er een balletje in en was iedereen tevreden, vooral Jozsef zelf. Totdat hij er vijf keer op rij geen balletje inprikte en de verwijten kwamen. Nu zie ik Jozsef opeens de hele rechterkant bestrijken. Hij begrijpt dat hij meer moet brengen, wil hij niet buiten de boot vallen.'

Jozsef Kiprich in goeden doen geldt voor Van Hanegem als één van de beste Feyenoorders. 'Hij kan goed voetballen en heeft iets extra's: Jozsef is slim.' Kiprich mag dan wat sleet op de kuiten hebben, Van Hanegem wil de 31-jarige spits nog niet kwijt.

Vandaar dat de hoofdtrainer zijn voorzitter annex penningmeester, Van den Herik, heeft voorgesteld het contract met Kiprich met een jaar te verlengen. De Hongaar uit Dordrecht is gestreeld door het positieve advies van Van Hanegem aan de clubleiding. 'Maar', zegt Kiprich, terwijl hij er een olijk gezicht bij trekt. 'Jozsef is natuurlijk niet op zijn achterhoofd gevallen. Pas als ik de aanbieding zie, kan ik zeggen of ze me echt willen houden.'

Kiprich wil graag bij Feyenoord blijven, maar getrouwd met de club die hem in 1989 uit het mijnstadje Tatabanya plukte, voelt hij zich niet. 'Komt er een andere club met een betere aanbieding, dan is Jozsef vertrokken. Maar het moet dan wel om veel geld gaan, want voor een beetje meer zal ik Feyenoord niet verlaten. Daarvoor heb ik het hier te veel naar m'n zin.'

Jorien van den Herik vraagt zich wel eens af: 'Wat is dat toch allemaal rond Jozsef?' De voorzitter noemt het 'een cult die niet is te verklaren, maar toch ook weer wel.' Het Legioen heeft Kiprich aan de borst gedrukt omdat hij wars van kapsones is. Van den Herik: 'Jozsef ziet er uit als een anti-held en dat vinden de mensen wel mooi hier.'

Het krediet van Kiprich bij de Feyenoord-aanhang lijkt oneindig. Het verbaast Van den Herik dat de Hongaar een slechte wedstrijd nooit wordt aangerekend. 'Misschien komt dat wel doordat hij zo leuk ondeugend kan kijken en altijd vriendelijk is. Wie op het veld een militante houding aanneemt, wordt sneller aangepakt. Je ziet het aan een speler als Van Loen, die krijgt er na een paar minder geslaagde acties van zijn eigen fans van langs.'

Cruciale treffers van Kiprich maakten Feyenoord twee jaar geleden tot de verrassende kampioen. Door een regionale radioverslaggever werd de schutter prompt de tovenaar uit Tatabanya gedoopt en thuis, in Dordt, stond de telefoon niet stil. Kiprich werd bijna doodgeknuffeld, maar weigerde van zijn telefoonnummer een geheim te maken. 'Omdat ik het niet erg vind enthousiaste supporters aan de lijn te krijgen. Ik zal nooit een geheim telefoonnummer nemen, want ik wil altijd Jozsef blijven, een jongen die zijn neus niet in de lucht steekt.'

Wanneer hij over zichzelf praat, zucht Kiprich veelvuldig, ten teken dat hij zich ongemakkelijk voelt. 'Laat anderen maar over mij oordelen, het is niet mooi om dat zelf te doen.' Wel wil hij gezegd hebben dat anderen vaak een vals beeld van hem schetsen. 'Ze zien mij als de popie jopie van de supporters. Met Jozsef kun je altijd lachen, die maakt zich nergens druk om. Maar zo is het niet. Van binnen ben ik juist heel serieus.'

Een vrolijke flierefluiter, stelt Kiprich, zou zonder twijfel zijn bezweken onder de ontberingen die híí wist te doorstaan. 'Ik heb het gevoel dat ik iets bijzonders heb gepresteerd. Anderhalf jaar ben ik aan het sukkelen geweest. Maar omdat ik serieus heb doorgezet, heb ik alle tegenslagen overwonnen.'

Als vervanger van de geblesseerde rechtsbuiten Taument bekoort Kiprich de trainers Van Hanegem en Meijer. 'Maar als Taument straks fit is, word ik misschien toch weer de twaalfde man. Ik zal daar niet moeilijk over doen, want Taument vind ik één van de betere aanvallers in West-Europa. Hij heeft snelheid en techniek en begint nu ook routine te krijgen. Hij gaat aan zijn toptijd beginnen.'

Zichzelf geeft Kiprich 'nog een jaar of twee, drie', bij voorkeur bij Feyenoord en desnoods als twaalfde man. 'Want die komt bij ons genoeg aan spelen toe.' Sinds hij blessurevrij is, treedt Kiprich ook weer op in het Hongaarse elftal, maar als leermeester binnen een jonge, niet al te succesvolle selectie wil hij niet al te lang meer dienen.'

Die trainerscursus die hij sinds kort volgt, ziet Kiprich als een investering voor de toekomst. 'Waar die uiteindelijk ligt, weet ik niet. Voorlopig blijf ik in Nederland. Mijn zoontjes zijn hier geboren en als we op vakantie in Hongarije zijn, beginnen ze na een week al te vragen wanneer we weer naar huis gaan.'

De ijverige en fitte Kiprich, die zich op de training tegenwoordig zelfs aan slidings waagt, zint op een duivelskunst in La Romareda, de arena van Real Zaragoza waarin Feyenoord vanavond een 1-0 voorsprong verdedigt. De wispelturigheid die de Nederlandse bekerhouder in de competitie zo kwetsbaar maakt, zal in Zaragoza onzichtbaar blijven, verwacht Kiprich.

'Typisch Feyenoord, in een cupwedstrijd is iedereen honderd-en-één procent gemotiveerd en geconcentreerd. En kansjes krijgen we overal en altijd. Ik zou met Feyenoord nog heel graag iets moois bereiken zodat ze me later in Rotterdam zullen herinneren als Jozsef, de succesvolle voetballer en niet als een vriendelijke clown, een Bassie of een Adriaan.'

Meer over