'In mijn werk probeer ik westerse ideeën te ontkrachten'

De smaak van Arjan Braaksma (44), eigenaar van designbureau Burobraak

null Beeld Els Zweerink
Beeld Els Zweerink

Een vlinderdas?

'Onlangs vond ik een foto waarop ik als 12-jarig jongetje sta en toen had ik ook al een strikje om. Ik heb ze altijd graag gedragen. Deze blauwe past goed bij mijn ogen. Het witte overhemd heb ik gekozen om mijn krullen te benadrukken.'

Ze zijn best lang.

'Een paar vrienden van me hebben kroezend afrohaar. Door het westerse schoonheidsideaal denken veel donkere mensen dat ze hun haar moeten ontkroezen met chemicaliën of kort houden. Voor mijn vrienden is het dan ook een overwinning om hun haar te laten groeien. Ik steun hen door hetzelfde te doen met m'n eigen krullen. Ook in mijn werk probeer ik al die westerse ideeën een beetje te ontkrachten.'

Hoe doe je dat?

'Ik ben grafisch ontwerper en ik werk voor organisaties en bedrijven: huisstijlen, boeken, tentoonstellingen. Zo heb ik de tentoonstelling Zwart en Wit ontworpen voor het Tropenmuseum die onder meer ging over het afrohaar en Zwarte Piet.

Je hebt ook een tijdje in Londen gewoond. Is het daar anders?

'Nederland en Groot-Brittannië vertonen in hun geschiedenis veel gelijkenissen. Beide hebben een verleden als kolonisator, maar in Groot-Brittannië is de versmelting van culturen enkele decennia eerder begonnen en beter gelukt.'

Filmaanrader:

'Do the right thing van Spike Lee. Over het straatleven in New York in de jaren tachtig.'

Gaat binnenkort naar:

'Japan. Ik haal veel inspiratie uit mijn reizen. Je leert je eigen cultuur pas kennen door het te bekijken door de ogen van een ander.'

Favoriete lunchplek:

'De Tolbar in Amsterdam, recht tegenover ons bureau in de Tolstraat. De salades zijn heerlijk.'

Meer over